全球首宗自動車撞死人

Uber或無需擔責
21/03/2018
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美國手機召車軟件公司Uber在美國測試汽車自動駕駛功能時發生致命車禍, 撞死一名不走斑馬線而穿越馬路的途人,是全球首宗自動駕駛汽車(自動車)撞死人的案例。今次慘劇或令外界質疑這種車輛的安全性,Uber宣布暫停在北美地區的相關測試,並全面配合調查。警方公布初步調查結果,指Uber在這宗車禍中可能並無責任。

坦佩市警方發言人埃爾科克表示:「我們目前的調查, 沒顯示汽車有明顯減速跡象。」 (互聯網圖片)

美國亞利桑那州坦佩市警方19日發布聲明, 宣告當地發生全球第一宗自動駕駛汽車路上撞死行人案件。據警方介紹,案發於當地時間18 日晚間約10 時, 當時Uber 旗下一輛「Volvo XC90 」測試車正以自動駕駛模式運行,但在十字路口,自動駕駛功能未檢測到正在推著單車過馬路的49 歲女子赫茨伯格(Elaine Herzberg),以約64 公里的時速將她撞倒,赫茨伯格送院後傷重死亡。警方指,測試車在撞倒她時,並無減速跡象。

事發時駕駛座上有一名44歲操作員監督,意味隨時能由人手操作,但測試員也沒看見赫茨伯格,未阻止車禍發生,警方已將他拘捕。在事故現場,留在行人路上的單車已經扭曲變形,而Uber 測試車部分車頭已凹陷,可見當時撞擊力度之大, 操作員則無大礙。美國國家運輸安全委員會隨即宣布立案調查,並派團隊到當地調查事件。Uber在網上發表聲明,慰問死者家屬,表明會配合當局和警方調查,並暫停北美地區,包括三藩市、匹茲堡和加拿大多倫多另外三座城市的測試計劃。

有美國傳媒引述坦佩市警察局長 Sylvia Moir 的話,指警方翻查車上拍攝的車禍影片,可見赫茨伯格從陰暗處走進車道,而且沒有跟隨斑馬線過路,認為不論汽車是否自動駕駛都難以避免撞到她,相信事件並非Uber犯錯,但不排除會起訴涉案操作員。

78% 美國民眾恐懼自駕車

事實上,涉及自動駕駛系統的交通意外今次並非首例。去年3月,一輛Uber自動駕駛汽車於坦佩市測試期間,被另一輛私家車撞倒, 車上人員未有受傷,Uber一度暫停測試。不過,目前自動駕駛技術是多間科技公司及汽車業的發展焦點,美國眾議院去年9月通過《自動駕駛法案》,鼓勵自動駕駛汽車測試和研發。

但自動駕駛汽車的安全問題及測試安全規範方面,美國運輸部公布的《聯邦自動駕駛系統指南》,僅列出製造商和研發人員可在12個環節,進行自願性質的評估;州政府亦可各自就自動駕駛汽車立法,目前有逾20個州通過了相關法例,其中亞利桑那州更表明大力支持,加上當地氣候怡人, 已成為Uber的主要測試基地,已有100 多輛Uber自動駕駛汽車在該州進行測試。

有法律教授指,今次事故後,可能引發社會要求州和聯邦政府,對這項技術訂立更嚴厲的監管法規。

此外,有數據顯示,恐懼使用自動駕駛汽車的美國民眾高達78%。預料今次意外不論原因是甚麼,都會打擊外界對自動車技術的信心。

被自駕車撞倒的女途人被送到附近一家醫院後死亡,她的單車也扭曲變形。 (美聯社圖片)

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