冰川融化研究有助手

南極海豹裝感應器跟蹤水溫
26/06/2019
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南極海豹裝感應器跟蹤水溫
南極海豹裝感應器跟蹤水溫
南極海豹裝感應器跟蹤水溫
南極海豹裝感應器跟蹤水溫

位於南極洲西部的南極思韋茨冰川佔地7萬平方英里,面積相當於英國,是世界上最大的冰川之一。該冰川在迅速變薄,每年損失約500億噸冰,未來有可能瓦解並造成海平面上升。目前,科學界對南極西部冰川崩潰的可能性、時間和規模尚不清楚,所以需要大量資料來測量冰量或冰品質變化的速率。但南極地區位置偏遠,極度寒冷,進行實地調查、收集數據挑戰巨大,各國科學家們對此深感棘手。如今,這一難題有望得到解決,因為科學家們有了可靠的助手——海豹。美國當地時間25日,《連線》雜誌刊載了一篇南極科考隊在海豹身上安裝感應器跟蹤水溫、收集數據幫助他們理解南極冰川融化詳細過程的文章。

報道指,英國聖安德魯斯大學生態學家拉爾斯•伯梅(Lars Boehme)是此次思韋茨冰川科考任務的一名工作人員。伯梅與另三名同事在今年2月中旬抵達Schaefer群島,組建了一支可以幫助他們收集數據的海豹小分隊。

(科考隊安裝的感應器大小相當於智能手機,用環氧樹脂膠合在海豹的頭部,感應器上還有一個天線。)

工作人員安裝的感應器跟智能手機大小差不多,用環氧樹脂膠合在海豹的頭部。上邊有一個天線,讓海豹看起來好像長了獨角獸之角。威德爾海豹可潛至水下2,000英呎深,抵達極地附近深水層,而海象能潛得更深至海溝地帶,此處是高密度暖水流向西南極洲冰架的通道。

伯梅從事相關研究已15年,他指,「我們會紀錄海豹潛水的水溫、鹽度及深度,當它回到水面後,數據就會實時返至本部的地面工作站。冬天的時候,溫度在零下40攝氏度,海底到處漆黑,而我們不用親自到海底就能獲得深海冰川的相關數據,這簡直太棒了。」

小海豹曾遭大肆獵捕 今有國際條約保護

據悉,獵人發現南極海豹後的數年內,海豹遭到大肆獵捕,幾乎瀕臨滅絕。20世紀初,在主要繁殖地南喬治亞島,海豹曾一度被認為數量太少而沒有商業價值。歷經數十年,海豹數量才得以反彈,目前有數百萬隻。如今,《南極海豹保護公約》等國際條約為南極洲的海豹提供了法律保障。伯梅團隊在獲得允許並通過道德審查後才得以在海豹和海象身上安裝感應器。伯梅指,「我待它們如同人類。它們有自己的生命和家庭,所以這是一個很嚴肅的倫理問題。」

(生態學家伯梅指,在海豹身上裝感應器是個很嚴肅的倫理問題,他待海豹如同人類。)

數據有助於科研和精準預測

報道指,科學家們對海洋哺乳動物安裝感應器已有20年歷史,當下南大洋有60至80隻動物攜帶感應器。目前,海豹收集的水溫和鹽度數據已形成了3,000多個文件,潛水共計45,000次。海豹整個冬天都潛在冰川下收集數據,直至下個換毛期到來,感應器脫落。

(伯梅指,海豹收集的數據有助於科學家理解冰川的消融過程以及準確預測未來海平面的上升情況。

伯梅希望5年的研究合作能夠為科研帶來數據和輔助,這樣才能準確地預測未來海平面上升的情況,進而未雨綢繆。他指,「理解冰川的消融過程以及未來潛在的海平面上升有助於我們更好地保護人類和地球生態系統。收集氣候變化數據是科學家們的提議,讓我們一起行動,一起實現這個目標吧,也許我們不能讓這個世界變得更美好,但至少我們能夠應對未來的世界。」

(編輯:李袁木 李倩瀅)

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