英醫療系統幾天內將崩潰

50萬民眾志願上前線
27/03/2020
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50萬民眾志願上前線
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英國女王伊利沙伯二世曾於本月12日與查理斯王子同場出席活動。她25日發布一張打電話的相片,開玩笑地表示要約翰遜送一批食物到她門口。(美聯社圖片)

英國疫情持續惡化,國民保健服務處在崩潰邊緣。(法新社圖片)

英國王儲查理斯王子確診感染新冠肺炎,卻成為輿論批評的對象。(美聯社圖片)

截至26日清晨,英國新冠肺炎確診個案累計增至9,529宗,較過去一日增加1,452宗,死亡個案增加43宗,總數累計增至465宗。面對逐漸升溫的疫情,其中倫敦醫療系統發出警告,儘管在過去數周已經盡量增加病床數與醫療設備,但重症病患增加的速度愈來愈快,如同「連續海嘯」般襲來,醫療系統可能在數日內崩潰。為了防疫,英國政府計劃招募25萬名志願者協助醫療服務,幫助弱勢人士,結果在一天之內有超過50萬人報名加入義工行列,為當局抗疫打了一劑強心針。

新冠肺炎疫情持續惡化,英國正式進入封城狀態,倫敦街頭罕見人煙。然而市面雖然重回平靜,卻有愈來愈多的確診者湧向醫院,衝擊英國的醫療體系。英國國民保健服務(NHS)一名負責人表示,隨著疫情惡化,英國的醫療體系可能在幾日內崩潰。

NHS服務提供者、醫院系統負責人Chris Hopson昨日向英國廣播公司(BBC)表示,倫敦醫療體系承受巨大負擔,雖然在過去數周已經將重症醫療負荷量擴大五至七倍,仍然不足以應付「如海嘯般」湧來的患者。「醫院正在為激增的重症需求而苦苦掙扎,我指的是病人的數量、增加的速度及病情惡化的程度」Hopson說。

支援醫護 全國動員

英國政府已經預見醫療系統將不堪負荷,衛生大臣夏國賢24日向國民招募醫療服務的志願者,目標是25萬人。不過,首相約翰遜25日在疫情例行記者會上表示,當局在不到24小時內已經招募到50萬4,303人,這些義工將協助送餐、藥品、載送病患,以及協助隔離人士等。這將為醫療體系減輕不少壓力。另外,英國政府也號召已退休的醫護人員重回崗位,共體時艱。至25日,已有11,000名退休醫護回歸,而超過24,000名即將畢業的醫護學生也將投入前線。

約翰遜表示,他要向每一名自願協助NHS的民眾,以及回歸前線的退休醫護人員致上謝意。「對你們每一個人、對回到線上的前NHS員工,我代表國家感謝你們」,約翰遜說。

NHS醫療總監StephenPowis出席BBC節目時稱,英國人的回應令人嘆為觀止。由於招募情況超出預期,NHS將招募目標提升到75萬人。

防疫視同作戰,上一次英國大舉招募志願者還是二次世界大戰期間,當時英國政府以廣播招募17歲至65歲的男性志願者,加入地方組建的防衛隊,抵禦德國入侵,原先預期招募15萬人,但在兩個月內有近150萬人響應號召。

查理斯王儲確診反而激起嘲諷與民怨?

71歲的英國王儲查理斯王子前日確診感染新冠肺炎,但英國民眾不但沒有對他表示同情,還質疑他為何有資格在別人之前先接受病毒檢測,並嘲諷他過去支持「順勢療法」,現在是不是也適用在自己身上。

英國王儲查理斯是目前英國最知名的感染者,但英國民眾關心的不是他的健康,而是他會不會傳染給女王或其他皇室成員。查理斯民間形象不佳,還是「順勢療法」(Homeopathy)的熱衷支持者,該療法宣稱若某種物質能在健康的人身上導致某種疾病的症狀,那麼將此物質加水稀釋並震盪後,就能夠治好該疾病。譬如洋蔥會讓人打噴嚏,那就將洋蔥切碎加水稀釋震盪,就可以治療鼻炎。有關說法通常被視為「偽科學」。篤信「順勢療法」的查理斯也成為科學界嘲笑的對象。

此外,皇室在聲明中強調查理斯只有輕微症狀,但英國政府曾經強調,英國醫事檢驗能力只能每日檢測5,000例樣本,接受檢測的條件是出現肺炎、呼吸困難、持續高燒等症狀才能接受病毒檢測,輿論質疑,只是輕症的查理斯為何能夠「插隊」?查理斯的確診令本就飽受質疑的檢測政策再度承受輿論壓力。很巧的是,就在查理斯確診後,首相約翰遜與衛生部門在數小時後宣布鬆綁限制條件,擴大病毒檢驗範圍。

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