有毒火山灰污染飲用水

湯加全國進入緊急狀態
19/01/2022
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南太平洋島國湯加的海底火山14、15日連續大噴發並引發海嘯後,切斷了主要海底通信電纜,料需數周時間修復。有官員指當地面對重大健康問題,因為火山灰污染了飲用水,大多數人未必察覺火山灰有毒,必須戴口罩才能減少對呼吸的傷害。湯加副首相波阿西·泰伊宣布,國家進入緊急狀態。

紐西蘭軍方發布偵察機到湯加視察災情的相片,顯示當地房屋和植被都被火山灰覆蓋。(資料圖片)

湯加的洪阿哈阿帕伊島火山噴發後,一度與外界通訊中斷。目前湯加的電話網絡已恢復,惟海底電纜在災後受損嚴重阻礙通訊。南十字星電纜網絡的網絡主管17日披露,維修受損的海底通訊電纜可能需要兩周時間,距離湯加最近的一艘電纜鋪設船,位於巴布亞新畿內亞的莫爾茲比港。澳洲和紐西蘭正協助湯加搶修衞星通訊設備。

湯加國會議長表示,該國正在評估火山爆發造成的破壞,並稱目前急需飲用水和食物,呼籲他國立即提供援助。據稱,籠罩湯加全國的火山灰污染了飲用水,對民眾構成嚴重的健康問題。湯加駐澳洲高級專員公署副署長圖伊哈朗金吉說:「大多數人都不曉得火山灰有毒、對呼吸系統有害,他們必須戴上口罩。」

災民︰湯加像月亮表面

有衛星圖片公司發布15日及17日拍攝的圖片,顯示湯加塔布島其中一條村及周邊叢林遭火山灰掩蓋,另一組圖片亦顯示,湯加塔布島一個半島有建築物消失。另一間衛星圖片公司的圖片則顯示,湯加首都努庫阿洛法的港口設施以及民房等建築物受災後的情況,顯示大量建築物受損。有能與外界聯繫的災民形容,湯加被火山灰覆蓋「像月亮表面」。

紐西蘭軍方發放偵察機17日到湯加視察災後情況的相片,顯示有叢林被火山灰覆蓋。軍方又指,由於當地機場跑道被大量火山灰塵覆蓋,飛機無法降落,預料機場可以在19日重開。紐西蘭方面已經派出兩艘軍艦將包括飲用水在內的緊急救援物資送進湯加。

中國外交部發言人汪文斌表示,中方十分關注湯加火山爆發並引發海嘯、火山灰等災害,願應湯方要求提供力所能及的支持和援助。中國紅十字會決定向湯方提供十萬美元緊急人道主義現匯援助。

英婦被海嘯沖走證實罹難

至於當地的傷亡情況,紐西蘭駐湯加高級專員公署介紹,湯加目前報告了包括一名英國女子在內共三人死亡的消息,但尚未得到證實。路透社則指,遇難的英國女子是50歲的格洛弗(AngelaGlover),她與丈夫於2015年定居在湯加首都努庫阿洛法,在當地經營流浪狗收容所。事發時,格洛弗正拯救狗隻,其後被海嘯沖走,丈夫則抱緊樹而倖免於難。格洛弗的家屬17日向傳媒證實已尋回她的遺體,相信是今次天災的首名死者。

澳洲太平洋事務部長賽索嘉說,初步報告顯示,火山噴發與海嘯並未造成大規模傷亡,但澳洲警方探查當地海灘後通報說,「斷瓦殘垣」散落四處,災損嚴重。有澳洲媒體稱,此次海底火山噴發的威力堪比1,000顆廣島原子彈,但未獲科學家證實。

東加位於太平洋西南部,由172個大小不等的島嶼組成,面積約748平方公里,人口約10.5萬(2020世界銀行)。

湯加的洪阿哈阿帕伊島火山噴發時的衛星圖片。(資料圖片)

衛星圖片顯示,湯加首都努庫阿洛法的港口設施及建築物受災前後的對比圖。(資料圖片)

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