賀錦麗關鍵一票破僵局

美參院將辯論《降通脹法案》
08/08/2022
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美參院將辯論《降通脹法案》
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美參院將辯論《降通脹法案》

《降低通膨法案》將為氣候目標撥款3,700億美元,包括對污染企業稅務減免等「必要之惡」。 (資料圖片)

聯邦參議院對有關法案進行辯論,共和黨揚言全力阻擋。 (美聯社圖片)

美國聯邦參議院今天通過一項表決,將對規模4,300億美元的法案進行辯論。這項法案將減少導致氣候變遷的碳排量,允聯邦醫療保險就某些藥物的價格進行談判,並確保企業和富人繳更多稅。

美國聯邦參議院當地時間6日就程序表決進行投票,兩黨議員各自按照政黨立場投票,形成了50票贊成對50票反對的僵局,隨後副總統兼參議院議長賀錦麗投下關鍵支持票,使得程序表決以51票對50票涉險過關。下一步參院將環繞該法案內容辯論20小時,若有議員提出修訂動議的話,還會因應不同動議而投票,因此該過程將相當漫長。共和黨方面預計,屆時將有40至50項修正案需表決。

美國史上對清潔能源最大投資

這套法案正式名稱為《降低通膨法案》(InflationReduction Act),是去年1月20日拜登就任總統時承諾「改變就業家庭環境」的一項法案。內容包含提出3,700億美元用在深具雄心的氣候目標,並提出640億美元用在醫療保健。

這將使得降低通膨法案成為美國史上對潔淨能源投入的最大一筆投資,拜登稱其「深具歷史意義」。

參議院多數黨民主黨領袖舒默(Chuck Schumer)告訴媒體,「這是美國人民所希冀的」。他說:「對我們來說,中產階級、就業家庭、努力擠進中產階級的人是第一優先;共和黨則是將金字塔頂端的人列為優先。」

為了讓他們的氣候倡議贏得支持,民主黨人士提出風能、太陽能、核能的業者與消費者可抵減稅額,來增加這套法案的吸引力。

對污染者提供租稅減免

然而,這套法案同時替美國國內一些最糟糕的污染者提供數十億美元的租稅減免,以協助他們轉型至較為潔淨的能源。這一舉措為民主黨內進步派所詬病,但大多數都接受,認為這是必要之惡。

此外,這項法案也因應了藥品價格高得離譜的問題,例如胰島素等,試圖緩解美國醫療保健方面存在的巨大不平等。

例如說,法案中一大重要改革要求,若某些藥品價格升幅快過通膨,製藥商必須提供退現。

且聯邦醫療保險(Medicare)將首度被賦予權限,可直接與這些藥商協商某些藥品的價格。美國部分藥物價格可以是其他富裕國家的十倍,這一點是拜登陣營所念茲在茲的。

獲利超十億美元企業稅率至少15%

降低通膨法案同時意在降低聯邦赤字,而當中利用的手段就是對獲利超過十億美元的企業徵收至少15%的企業稅。

民主黨籍人士希望,這套立法將推升該黨候選人在11月8日期中選舉的選情。目前看來,拜登所屬的民主黨在維持它在參眾兩院的微幅優勢上面臨一場硬仗。民主黨視這套法案為打擊通膨的工具,用以因應美國選民今年最關切的議題。

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