寨卡病毒引全球恐慌

巴西爆發「小頭症」
29/01/2016
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由埃及伊蚊傳播的寨卡病毒數月來肆虐美洲,這種病毒可導致胎兒患上俗稱「小頭症」的先天性小頭畸形症。在疫情最嚴重的巴西,當局過去數個月接獲4,180宗初生嬰兒患上「小頭症」個案,有270宗確認與寨卡病毒有關,目前有68名嬰兒因「小頭症」死亡。同時,疫情亦在歐洲及亞洲進一步擴散,目前全歐已有超過20人感染寨卡病毒。而台灣亦出現一宗案例。

寨卡病毒誘發的「小頭症」會導致嬰兒腦部受損、甚至死亡。(美聯社圖片)

傳播寨卡病毒的罪魁禍首埃及伊蚊。(美聯社圖片)

寨卡病毒發生在有大量蚊子聚集的熱帶地區,自去年在巴西開始爆發,目前疫情愈來愈嚴重,巴西衛生部證實,過去數月接獲近4,200宗嬰兒患上「小頭症」個案,其中270宗證實與寨卡病毒有關,近3,500 宗仍要等候化驗結果。

據法新社報道,寨卡病毒有蔓延全球之勢,美國、歐洲和亞洲地區陸續出現感染個案,台灣上周六有一名從泰國到台灣工作的男子確診。葡萄牙確診最少五宗寨卡病毒感染個案,五名患者都到過巴西。而美國亦確診19宗病例,全部由外地傳入。另外,目前荷蘭有十宗、英國五宗、意大利四宗、墨西哥十宗及西班牙有兩宗感染寨卡病毒個案,所有患者都曾到訪過南美。

鑑於疫情愈來愈嚴重,世界衛生組織(WHO)當地時間周四在瑞士日內瓦總部,召開特別會議,WHO總幹事陳馮富珍會後稱,寨卡病毒在全球「爆炸式傳播」,WHO將於下周一召開緊急會議,屆時將決定是否宣布全球進入「衛生緊急狀態」。WHO上次宣布全球進入「衛生緊急狀態」,是於2014年西非伊波拉病毒疾速蔓延時期。另外,巴西總統羅塞夫周三呼籲33個拉美及加勒比國家共同體(CELAC)成員,攜手合作打擊寨卡病毒。

秘魯首都利馬郊區一墓園內,衛生人員正在噴灑滅蚊藥劑。(CFP圖片)

哥倫比亞研究人員在實驗室培育大量攜寨卡病毒的埃及伊蚊,試圖找到對抗病魔的方法。(法新社圖片)

研製疫苗至少十年

寨卡病毒受到高度關注,世界衞生組織在國際壓力下,將於當地時間周四在瑞士日內瓦召開特別會議,商討如何應對疫情。各國也紛紛開始研製疫苗。而有研究警告病毒會威脅美國六成人口,美國總統奧巴馬日前要求當局盡快研發對抗寨卡病毒的疫苗。美國得州大學醫學分部的科學家,已從巴西取得有關寨卡病毒樣本,正研發相關疫苗。其中一名負責研究的教授表示,研發疫苗及進行實驗可能只需一至兩年,不過若要進一步通過認證、並提供公眾使用,至少再需要多十至12年。

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