彭定康:英國正在變成「失敗國家」?
23/08/2019
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彭定康:英國正在變成「失敗國家」?

英鎊不斷貶值,7月份通脹率攀升,商業投資也不見增長。

一旦英國脫歐,愛爾蘭與英國北愛爾蘭的邊境問題將令1998年的《貝爾法斯特協議》遭到破壞。

彭定康稱,英國素來以其政府制度聞名於世,議會民主、多元機構以及開放社會正是這種制度的基石。

約翰遜就任英國首相第一天就在演說中承諾,無論是否與歐盟達成協議,都將帶領英國脫離歐盟。然而,英國內部許多精英人士一直對英國脫歐持反對意見,稱脫歐不利於英國,特別是硬脫歐。近日,末任香港總督、牛津大學校監彭定康在國際知名媒體Project Syndicate上撰文對英國脫歐一事發表觀點。

文章提出,所謂「失敗國家」通常指面臨部落衝突、軍事政變、經濟失靈、極度貧困以及高死亡率的國家,比如拉丁美洲和非洲的一些國家。許多英國人擔憂英國走向「失敗國家」的風險愈來愈高,特別是整個國家的治理方式在不斷惡化。

英國政府制度基石:民主、多元和開放

彭定康稱,英國素來以其政府制度聞名於世,議會民主、多元機構以及開放社會正是這種制度的基石。選民選舉議員,議會對選民就負有責任,須對政治困境做出最佳判斷。議員無需做民調希望做的事情,這通常是獨裁者和煽動性政治家喜歡的政治制度。相反,英國議員支持保守主義政治制度,面對破壞勢力和公眾的狂熱請求他們總會選擇警惕、妥協和進化。

政黨代表不同的立場。但整體上而言,議員辯論通常會側重證據和觀點之間的邏輯聯繫。事實或許有不同的表達方式,但不會因為它們與某種思想觀點存在矛盾就被拒絕考慮。以前的專家人們盡可提出挑戰,因為專長從未被視為是政府和議會用來為達目的、不擇手段的工具。

彭定康指,這就是英國治理國家事務的模式:避免政治極端主義、在左翼和右翼之間達成平衡,管理和平與戰爭問題,實現從帝國到中等歐洲國家的轉變等。做到這幾點,同時又不會損害自身信奉的價值觀,英國得以在全球獲得認可和尊重。

仇外和民族主義大行其道

但今天的英國卻跟以往大有不同。文章指,跟大多數歐洲國家相比,英國選民中政治積極分子比例很低。但他們最近對黨派的政策方向和領導人的選擇愈來愈擁有控制權。於是,工黨領袖現在是支持民主社會主義的郝爾彬,英國新首相約翰遜則從九萬名保守黨成員中脫穎而出。彭定康認為,約翰遜靠說謊走上首相寶座,從記者行業直到今天都是如此。他利用保守黨支持的民眾仇外情緒和英格蘭民族主義大獲成功。

約翰遜挑選跟他想法相似的反歐民族主義者組建新政府。其首席顧問康寧斯(Dominic Cummings)目前是新政府最有影響力的人物,此前被判藐視議會,如今在策劃英國脫歐,無論最終是否會達成協議。英國政府還正準備贏得選舉,口號則是「人民對抗政客」。任何反對英國硬脫歐的人都會被視為人民主權的敵人,也是議會民主制的敵人。

約翰遜政府拒絕承認硬脫歐會造成的影響,並譴責任何反對行動都將被定性為「恐懼行動」。不僅把脫歐談判失敗歸因於歐盟,還告訴公眾如果英國能說服歐盟自己可以應對硬脫歐風險,就能讓法國、德國和其他歐盟國家讓步並滿足英國的要求。但彭定康認為,硬脫歐對歐盟的負面影響遠比不上對英國將遭遇的長期性打擊。

英國未來風險不斷增加

彭定康指,政府承諾增加開支,如今財政資金大量發放,很快就會入不敷出。英鎊不斷貶值,7月份通脹率攀升,商業投資也不見增長。英國脫歐後的假設性好處也不再被稱讚,除非能跟美國達成貿易協議,但美國國會不會批准這份協議,而英國輿論也不會支持該協議。英國政府沒有認識到,一旦硬脫歐,英國將面臨與歐盟的長期談判。更糟糕的是,聯合王國未來面臨的風險與日俱增。一旦英國脫歐,愛爾蘭與英國北愛爾蘭的邊境問題將令1998年的《貝爾法斯特協議》遭到破壞,而該協議為雙方帶來了超過20年的和平。

文章提出質疑——以上這些能證明英國是成功國家?但任何人只要提出質疑,都將被視為「人民公敵」。支持脫歐的人早前稱讚英國高等法院的三位法官,稱跟他們的合作很愉快,因為這些法官支持脫歐進程中的議會主權。

文章最後指,脫歐截止日愈來愈近,英國的公共機構、經濟前景、憲法以及國家未來都將面臨風險。惟英國政府對錯覺和謊言不計後果般的大肆投入卻在快速蔓延。

(編輯:李袁木)

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