美國流感大爆發

1,300萬人感染 6,600人死亡
23/01/2020
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1,300萬人感染 6,600人死亡
1,300萬人感染 6,600人死亡

中國武漢肺炎疫情持續延燒,美國也因流行性感冒(流感)肆虐而陷入恐慌。據美國疾病控制與預防中心(CDC)統計,從年9月29日至本月11日,已有1,300萬人感染流感病毒,其中12萬人住院,死亡人數高達6,600人,包括39名孩童。CDC表示,感染人數近來雖略有下降,但現在還不清楚此次流感季是否已達到頂峰,斷言流感活動不增強還為時過早。

美國流感季一般在秋季左右開始,高峰期通常為12月至2月之間。

據美國有線新聞網絡(CNN)報道,美國今次流感季來得早、爆發快,在東南部數州出現後迅速擴散。目前全美50個州有48個出現流感疫情,其中32個州的流感處於高度活躍狀態,人口稠密的紐約、華盛頓和加州無一倖免。

這波於去年9月29日開始的流感疫情,截至本月11日,已導致全美1,300萬人感染,其中12萬人住院接受治療,造成6,600人死亡,其中39人是18歲以下的青少年。對比去年同期,因流感死亡的孩童為25人。

逾70%感染孩童死於B型流感

當前流感癥狀者的就診人數幾乎飆升到 2017、2018年的高點,至2018年的流感季估計導致370萬人感染,80,000人死於流感及其併發症,是40年來因流感死亡人數最多的一次。

慶幸的是,截至本月11日,流感病毒活動已連續兩周下降。但國內流感監測小組負責人布拉默(Lynnette Brammer)仍認為,現在無法確認這波流感活動已達到最高峰。

目前美國主要流行的流感病毒株中,B型(又稱乙型)佔49.6%,其中以「維多利亞株」(Victoria)為主,佔98.8%。這種B型病毒更易攻擊兒童及年輕人。過去一季死於流感的39名孩童,其中28人感染B型流感病毒,部分原因是孩童不如成年人般勤洗手等。

流感病毒何以殺人?

至於A型(甲型)流感病毒則佔50.4%,其中以H1N1為主,佔,H3N2佔6.7%。H1N1是2009年出現的「豬流感」後代,現已演變為季節性流感。布拉默說,即使近兩周感染人數趨緩,但A型流感病毒持續增加,「可能會帶來第二波的流感感染,還需要小心觀察」。

美國民眾接種流感疫苗意識低落,以及這一季流感病毒很不尋常。以往用來抵抗流感的疫苗相當有效,但實驗室檢測顯示,當季接種的流感疫苗株與B型「維多利亞株」的匹配率僅為58%,意味著疫苗效果有限。不過,流感疫苗株與A型H1N1流行株非常匹配,卻與流行株的匹配率只有34%。

儘管如此,CDC仍強調,接種流感疫苗始終是預防流感及其潛在嚴重並發症的最佳方法,最好在10月底前接種疫苗,但1月或稍晚接種仍為時未晚。

每年65萬人死於流感

流感症狀包括發燒、喉嚨疼、渾身無力、發冷、出汗和疲勞,由於是常見疾病且每年傳播,可能被認為是小病,但嚴重患者會引發致命併發症,包括肺炎、支氣管炎和心臟病等。世界衛生組織(WHO)數據預計,每年全球季節性流感可引發300萬至500萬重症病例,導致萬至65萬人死亡。

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