寫下人類太空之旅新頁

SpaceX成功回收火箭
22/12/2015
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在今天以前,人類發射的所有火箭進入太空後,不是渺無音訊,就是在地面墜毀,從未有回收再利用的紀錄。由特斯拉創辦人馬斯克設立的太空科技探索公司SpaceX,於澳門時間今天上午改寫這段歷史,成功回收一節進入近地軌道的火箭,為打造可重複使用火箭寫下里程碑。

攝影師用延時拍攝紀錄此次發射的過程,左為發射時的軌跡,右為降落軌跡。(CFP圖片

SpaceX於澳門時間今日上午9時33分,在美國佛州發射載有OrbComm通訊衛星的「獵鷹九號」火箭,15層樓高的運載火箭在發射兩分鐘後,將火箭首節推送至「近地軌道」(距地球至少300公里)後脫離,並於九分鐘後返回地球預定降落區完成垂直降落,遠在加州SpaceX總部的控制中心職員,目睹巨大的白色火箭在黑夜中平穩著陸,均興奮呼叫擁抱,SpaceX隨即在官方推特上宣布發射及回收成功,美國太空總署(NASA)也留言祝賀。

此次發射計劃歷經一波三折,原定發射時間為本月17日,但在評估任務參數後決定推遲至今日。「獵鷹九號」搭載11顆通訊衛星,包含引擎及燃料在內的第一節火箭,在發射後與其他部分分離,返回地球。

火箭降落的畫面。(CFP圖片)

這是SpaceX關於回收火箭計劃的第三度嘗試,今年1月及4月,SpaceX兩度發射「獵鷹九號」,並嘗試利用海上駁船平台回收火箭,但兩次都未能成功,只能眼看火箭墜毀爆炸。此次SpaceX改良設計,將火箭動力增加30%,並把降落地點改在陸地。

火箭重複利用 人類太空殖民夢

自美國太空穿梭機退役後,NASA與多間民營太空公司合作,為國際太空站提供物資補給,SpaceX便是其中一間,由於火箭造價約需1,600萬美元,燃料費用卻僅需20萬美元,因此SpaceX一直致力於開發可重複使用的火箭,減低太空航行的成本。SpaceX更希望在不久的將來,降低太空航行的出事率,完成載運人類到其他星球的最終目標。

今年11月,亞馬遜創辦人貝索斯設立的太空公司Blue Origin曾成功回收進入次軌道飛行的火箭,不過次軌道距地面約100公里,並未真正進入太空。

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