密謀十年 報復狗仔

科技大佬整垮八卦網媒
23/08/2016
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美國矽谷投資大佬泰爾,密謀十年,向強行讓他「出櫃」的美國老牌八卦網站「Gawker」,發動維護個人隱私人權的「聖戰」,包括出資僱請律師團為被揭隱私的受害者,告垮維護濫報名人隱私的網站「Gawker」,在媒體與網絡界引起巨大爭議。事件涉及公眾知情權和個人私隱,美國國會可能就限制八卦媒體公開他人床笫隱私進行立法,八卦網站面臨「寒蟬效應」。

美國八卦網站Gawker.com 周一正式關閉,結束14年八卦生涯!(互聯網圖片)

於2002年成立、以名人隱私與裸體為號召的八卦網站「Gawker」,2012 年公開前摔角選手霍根103秒影片,其中包括霍根與友人妻子長約九秒鐘性愛畫面,霍根要求影片下架,但遭拒絕,他一怒之下將「Gawker」告上法庭。法院今年3月宣判報道無涉公眾利益,「Gawker」須賠償1.401億美元。而泰爾贊助的律師團,更禁止「Gawker」的保險公司為其支付訴訟與賠償費用,逼使「Gawker」破產。同時,「Gawker」創辦人丹頓也要賠償1,000 萬美元, 時任「Gawker」總編輯、總財產為負債近30,000美元的A.J.Daulerio,也要賠償十萬美元,兩人都只得申請破產,A.J.Daulerio流離失所離開紐約,搬至佛羅里達州與親戚同住。

最後, 美國西班牙語環球電視台以1.35 億美元標得「Gawker」資產, 購併後取得「Gawker」旗下的「Jezebel」、「Gizmodo」、「Deadspin」等網站,但名聲已被搞臭的起家網站「Gawker.com 」則遭遺棄。「Gawker」於當地周一正式畫下休止符,結束十多年在名人八卦界呼風喚雨的報道歷史。如今主網站已不見令人臉紅心跳的消息、照片及影片,只有幾篇哀悼與抱怨的文字。由於「Gawker」的風格影響許多網路媒體的文筆調性,許多美國網路媒體作者與編輯也都從中出身,因此遭逼迫倒閉有許多同情聲浪。

Gawker傳媒創始人兼CEO尼克.丹頓上周四對員工宣布了關閉網站的消息。(互聯網圖片)

Gawker迫泰爾公開出櫃

泰爾耐心布局整垮「Gawker」的起因是2007年,「Gawker」在他明確反對下,仍然報道他是同性戀者,「Gawker」當時認為消息早已在矽谷流傳,報道並無不妥。「Gawker」的受害者不只是泰爾,許多荷里活明星、體育明星與矽谷人士都備受騷擾。

泰爾是PayPal創辦人與臉書首位投資人,亦是共和黨總統候選人特朗普的支持者。他在共和黨全國代表大會向全場聽眾公開身份,並於本月15日在美國《紐約時報》撰文,痛批八卦網媒對他隱私的侵害,才會資助霍根打官司。

美國媒體與網絡界議論紛紛,有評論認為媒體應自律,而不該以這種方式被教訓。不過,泰爾認為,使用新聞採訪管道不應受限的說法來掩蓋八卦媒體所犯的錯誤,而報道他人的性生活,是件荒謬的事,又指殘忍與莽撞是「Gawker」的獲利模式。

被Gawker公開同志身份的矽谷投資天王彼得泰爾,耐心布局十年整垮Gawker。(互聯網圖片)

八卦媒體或遭封口

為遏止八卦網媒以無關公眾利益的名人隱私與裸體為生財工具,美國國會已提出跨黨派的「私密隱私保護法案」(IntimatePrivacy Protection Act),規定未經當事人許可,媒體或個人散布他人露點影像屬非法,全案被稱為「Gawker」法案。「Gawker」法案如果過關,這類說詞恐怕難再成理,判例也在美國八卦媒體界掀起「寒蟬效應」,媒體不得再肆無忌憚張貼名人裸體,只能提供境外網站連結。

Gawker網站2012年公開前職業摔跤手霍根的性愛影片,霍根一怒之下將其告上法庭。(互聯網圖片)

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