新冠奪美50萬人命

白宮降半旗拜登賀錦麗默哀悼念
24/02/2021
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白宮降半旗拜登賀錦麗默哀悼念

美總統拜登夫婦(左)和副總統賀錦麗夫婦(右)戴黑色口罩,身穿黑色服裝,在白宮南草坪為新冠逝者默哀。(美聯社圖片)

拜登表示,他隨身攜帶一張小紙卡,上面記載了美國新冠確診和死亡的人數。(美聯社圖片)

白宮以降半旗五天的方式,表達哀思。(美聯社圖片)

新冠疫情在美國爆發一年,病歿人數在當地時間22日突破50萬,已超過在一戰、二戰及越南戰爭戰場上死亡的美國人總和,標誌著美國疫情又一個「黑色里程碑」。白宮舉行悼念儀式,總統拜登指示所有聯邦建築物下半旗五日,為新冠逝者致哀。隨著疫苗的接種,美國新增病例數和死亡人數已大幅减少,但專家擔心,由於變異新冠病毒的高傳染性,病例仍可能激增。

據美國約翰霍普金斯大學22日統計,全美確診人數超過2,800萬,死亡人數突破50萬,兩項數字均為全球之冠。美國首都國家大教堂響起500下鐘聲,白宮舉行燭光悼念儀式,在南草坪擺放500枝蠟燭,以悼念在疫情中死去的50萬名美國人。彭博社指出,距離首都國家大教堂上月19日敲響400下鐘聲,僅過去了34天。

日落時分,拜登在白宮與第一夫人吉爾、副總統賀錦麗及其丈夫任德龍出席燭光儀式,在海軍陸戰隊樂隊演奏的《奇異恩典》樂聲中為病故者默哀。拜登形容這是令人心碎的「里程碑」,指疫情的死亡人數高於兩次世界大戰及越戰死亡美軍的總和,情况令人心碎,不能够麻木。他強調,失去的生命不單是一個數字,要治好傷痛就必須將逝去的人銘記在心。講話期間,拜登掏出一張紙卡,指他每日都會携帶一張寫有美國新冠確診和死亡人數的紙卡,呼籲民眾遵守防疫措施,團結對抗疫情。拜登同日下令白宮及聯邦機構下半旗五日誌哀,衆議院也在議長佩洛西帶領下默哀。

福奇:政治分歧導致疫情惡化

美國病歿突破50萬,意味著大約每670個美國人中,就有一人死於新冠。《紐約時報》稱,美國人口只佔全球人口的4.25%,但目前全球250萬名新冠疫情死者,約有20%是美國人。

目前,新冠肺炎已成為美國主要死因之一,嚴重拉低美國人均預期壽命。

白宮新冠疫情首席顧問福奇形容數字令人震驚,他21日接受美國廣播公司(ABC)採訪時,指美國作為發達國家,抗疫表現却比全球其他國家都要差,22日接受路透訪問時更直言,政治分歧是美國死亡人數的重要原因。福奇在訪問中表示,美國此前在應對疫情上,缺乏統一的全國性對策,不同州各自為政,很多决策也與公共衛生專家的建議相悖,戴口罩淪為政治宣言,而非公共衛生措施,導致疫情大流行,造成大量國民死亡。

接種人數增多 美疫情好轉

過去幾周,美國新增確診病例數、住院病例數和死亡病例數均大幅下跌,住院率連續40天下降,疫情好轉或與年末長假、把人留在家中的冷冽天氣、更普及的遵守社交距離與戴口罩規定,以及疫苗接種人數增加有關。據美疾控中心網站數據顯示,截至22日,全美已接種新冠疫苗約6,417萬劑,其中完成兩劑接種的人數約為1,943萬,佔美國總人口的5.9%。但專家認為,接種率須達到70%以上,才能達到「群體免疫」。接下來,美國還面臨著一系列嚴峻挑戰,首當其衝的便是新冠變異病毒。

美機構:6月前再有九萬人病逝

據美國疾控中心報告,美國已出現1,700宗病例與在英國、南非和巴西發現的變異病毒有關,其中絕大部分病例都感染了英國發現的變異病毒「B.1.1.7」。華盛頓大學健康指標與評估研究所(IHME)專家認為,雖然目前「B.1.1.7」病毒相關病例只佔新增感染病例中不到20%,但到4月下旬,這一數字可能會飈升至80%。IHME一項報告預測顯示,從目前到今年6月1日前,美國還會有超過90,000人死於新冠。不過,報告預期到5月底,每日死亡病例將在500宗左右,遠低於目前的2,000宗。

50萬人死於新冠對美國意味著甚麼?

每分鐘有一人死於新冠

一年有52.59萬分鐘,相當於在過去一整年,每分鐘都有一個美國人死於新冠肺炎。

相當於全美所有廚師

疫情造成大規模失業前,美國快餐行業共有52萬7,220名厨師,50萬人相當於美國幾乎失去所有厨師。

相當於全美所有校車司機

2018年,共50萬4,150名司機負責接送學生、老年人和殘障人士。

相當於全美所有郵遞員2019年,美國郵政服務在職員工共49萬6,934人。

相當於八個州的教師

印第安納州、伊利諾伊州、威斯康星州、明尼蘇達州、艾奧瓦州、密蘇里州、內布拉斯加州、堪薩斯州和俄勒岡州,這八個州的所有公立學校教師,在2017年的總人數為49萬9,196人。

相當於亞特蘭大全市人口

2019年,美國亞特蘭大市人口為48.88萬人。

相當於1969年伍德斯托克音樂節觀眾

1969年,大量美國人蜂擁至紐約,參加伍德斯托克音樂節,三天內有50萬人前來慶祝「和平與音樂」。

(數據來源:《國家地理》雜志,圖片來源:美聯社)

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