火山噴發威力超過500顆廣島原子彈

湯加指三人遇難一外島住宅全毀
20/01/2022
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南太平洋島國湯加的海底火山14、15日連續兩日大噴發後,引起強烈海嘯及火山灰災害,造成通訊中斷,許多社區被厚厚的火山灰覆蓋,飲用水源亦被污染,全國進入緊急狀態。美國太空總署(NASA)研究人員估算,湯加此次火山噴發威力,超過日本廣島原子彈的500倍以上。當局證實,有三人死於火山噴發及海嘯,一座外島上的所有住宅都被摧毀。

災後的湯加,村莊被摧毀,房屋變成一堆瓦礫。(資料圖片)

當地時間18日,湯加政府發布災後首份聲明稱,該國遭遇了7一場「前所未有的災難」,湯加一座外島上的所有房屋都被摧毀,迄今已確認有三人死亡,這是政府首次更新官方數字。

總理辦公室在聲明中說,兩個島上分別有一名65歲女子和一名49歲男子遇難,另一名死者是早前確認喪生的英國女子。聲明稱,外圍小島芒果(Mango)島的所有住宅都被摧毀,據報有50人生活在這座小島。此外,福諾伊瓦(Fonoifua)島和納穆卡(Namuka)島也受到火山噴發和隨後的海嘯嚴重破壞。據悉,這組哈阿帕亞(Ha'apia)群島的海嘯巨浪高達15米。

NASA的研究人員對湯加火山噴發的威力進行了估算。該機構戈達德太空飛行中心的首席科學家JamesGarvin告訴美國國家公共廣播(NPR):「我們得出的數字是約等於100,000億(十兆)噸TNT炸藥的當量。」意味着其爆炸力是日本廣島核彈的500倍以上。

中國大使:主島逾千中國公民平安

中國駐湯加大使曹小林18日接受央視連線訪問時表示,在湯加主島,有1,000多名中國公民和公司員工,目前都平安,生活和工作正常。由於他們無法和在國內的家人取得聯繫,使館方面已向他們在中國的親人報平安。

曹小林說,由於湯加與外界的通信中斷,已經要求湯加政府協助了解在外島的中國公民情況,並積極提供協助。他引述湯加政府通報的最新災情指,當地災情嚴重,首都所在的主島西面有大量房屋被摧毀,很多居民在避難所棲身,距離火山爆發比較近的第三大群島災情更加嚴重,部分小島上所有房屋被海嘯吞沒,傷亡情況不明。火山灰又污染了整個國家的水源,民眾的飲用水面臨困難。

中國駐湯加大使曹小林表示,湯加主島1,000多名中國公民和公司員工都平安。(視頻截圖)

避免新冠傳入救援「無接觸」進行

湯加一名官員17日表示,由於擔心新冠病毒傳入這一南太平洋島國,湯加政府可能不會允許外方救援人員踏上島嶼,救援物資也需要檢疫。據悉,人口僅十萬出頭的湯加,是全球少數不受新冠侵襲的國家之一,迄今只報告了一例陽性病例。去年10月,一名來自紐西蘭的旅客在隔離期間檢測呈陽性,引發了這個太平洋島國全國性封鎖。目前,湯加約60%的人口已經接種了兩劑新冠疫苗。

紐西蘭政府則證實,湯加政府現已同意紐西蘭國防軍進行「無接觸式」救災,以防止新冠病毒傳入。由於湯加的富阿阿莫圖國際機場跑道仍被火山灰覆蓋,當局正加緊清理,紐西蘭已派出兩艘運送救援物資的海軍艦艇,將於周五抵達,將會是首批運抵的國際物資。

聯合國也正籌備開展遠距救援行動,以免湯加爆發新冠疫情。派駐斐濟的的聯合國太平洋事務協調員喬納森·維奇(JonathanVeitch)表示,應急物資將被送往湯加,但救援工作將在不直接接觸的情況下進行。

華為料湯加本周內恢復國際語音通信

由於湯加唯一的海底通信光纖電纜因火山噴發受到破壞,目前只能依靠衛星電話與外界聯絡。負責湯加業務的華為技術菲律賓公司預計,湯加將在本周內恢復國際語音通信。該公司18日介紹稱,現階段,當地通信運營商正在搶修通信設施,維修工作的重點是恢復衛星數據業務,以幫助湯加盡快重新聯網,恢復語音通信。至於海底通信光纖電纜,短期內或較難修復。一家南太平洋海底電纜運營商同日預計,最快兩周修好,屆時湯加才有望與外界恢復正常水平的聯繫。

湯加富阿阿莫圖國際機場未受損,但主要跑道被火山灰「入侵」,導致救援受阻。(資料圖片)

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