因一顆藍鑽僵持33年

泰國與沙特恢復全面外交關係
27/01/2022
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泰國首相巴育近日訪問沙特,與王儲穆罕默德會面,這是兩國關係因為33年前的藍鑽盜竊案而觸礁後的最高級別會談。雙方會後同意恢復全面外交關係,沙特航空公司隨後也宣布,將在今年5月恢復直飛泰國的航班。

泰國總理巴育25日到訪沙特,進行為期兩日的「破冰」訪問。(資料圖片)

路透社引述沙特通訊社報道,泰國總理巴育應沙特王儲穆罕默德的邀請,周二(25日)到訪沙特首都利雅得,展開為期兩天的「破冰」之旅。期間兩人舉行會談,會後發表聯合聲明,同意恢復外交關係後,在「近期內」互派大使,加強經濟、安全和政治聯繫,並在能源、旅遊等領域上探討投資合作。

這是兩國因為「藍鑽事件」僵持33年後,終於同意恢復全面外交關係。沙特航空公司同日也在Twitter宣布,將於5月重啟從利雅得到曼谷的直飛航班。

泰男竊走沙特王室大批珠寶

沙特與泰國的關係在1989年起持續低迷,「罪魁禍首」是曾在沙特王宮工作的泰國男子江科萊。當年,江科萊是沙特國王法赫德長子費薩爾王子家中的清潔工,因賭博欠下了巨額賭債,趁著王子夫婦出門度假,偷走了價值約2,000萬美元的大批珠寶,其中包括黃金、鑽石、金表,以及一顆50克拉的超級藍鑽。由於這顆藍鑽異常珍貴,這宗盜竊案也被稱為「藍鑽事件」。等到沙特王室發現珠寶失竊時,江科萊已經帶著珠寶回到泰國。

1990年1月,泰國警方接到沙特警方通報後,在北部南邦府江科萊的家中將其拘捕,失竊的珠寶很快便被送回了沙特,江科萊也被判五年監禁。

三沙特外交官追查珠寶遇害

不過,沙特警方檢點珠寶,卻發現有80%的珠寶沒有歸還,而且歸還的珠寶約有一半都是贗品,最珍貴的藍鑽也不見蹤影。更令沙特方面憤怒的是,他們通過一些照片發現,泰國警方一名高官的妻子居然戴著一條與沙特王室失去的幾乎一樣的項鍊。沙特方面懷疑泰國警方監守自盜,於是不再信任他們,委派三名外交官和一名沙特商人前往泰國調查此事。結果三名沙特外交官都在泰國離奇死亡,調查珠寶下落的商人也無故失蹤,後被推定已被殺害。而泰國警方極力否認此事與官方有關,並承諾針對命案成立調查組,但調查至今沒有進展。

沙特方面認定,不但泰國警方捲入此事,而且泰國軍方和王室也參與掩蓋真相,而失竊的珠寶可能已落入泰國高官手中。有媒體稱,沙特王室還曾經秘密委託美國中央情報局前往調查,但同樣沒有結果。

珠寶商遭勒索妻兒被殺

在各方壓力下,泰國政府設法為「藍鑽事件」及其引發的連串兇案劃個句號。當局找到當初為江科萊銷贓的珠寶商,作為案件的關鍵證人,結果珠寶商的妻兒於1994年7月失蹤,不久後在曼谷郊外一輛私家車裡發現兩人的屍體,屍檢報告說母子倆因為座駕與大卡車相撞,死於車禍,但法醫鑑定顯示,死者在車禍前已被打死。後來事實證明,負責珠寶失竊案調查的警察偷偷掉了包,敲詐勒索珠寶商,並殺死了他的妻兒。隨後,警察中將恰羅爾(ChalorKerdthes)被判監禁20年,期間獲得泰國王室赦免,於2015年8月獲釋。

至於江科萊,因為認罪態度好,減刑至兩年七個月。曾有外國記者採訪過出獄後的江科萊,他說,沒料到偷竊珠寶會導致如此嚴重的後果,他知道裡面的黃金值錢,但出獄後才知道其他珠寶的價值,「過去的事情對我來說就像一場噩夢。」

兩國關係冰封泰國經濟受重創

迄今為止,「藍鑽事件」劇情曲折翻轉,但只有恰羅爾和江科萊兩人為此坐牢,包括藍鑽在內的一些珠寶依舊下落不明。

在珠寶失竊案和多起命案後,沙特降低了與泰國的外交關係級別,並從1990年開始停止向泰國發放工作簽證,在沙特務工的泰國人從20多萬人驟降至10,000人以下。泰國經濟因此大受打擊,雙方的貿易和旅遊收入損失數十億美元,數以萬計的泰國移民工人失業。

根據25日發表的聯合聲明,巴育對「1989年和1990年發生在泰國境內的幾宗不幸事件深感遺憾」,並指出一旦出現新的相關證據,泰國政府就會要求有關當局重新調查。

泰國警方繳獲被盜的珠寶,逮捕了江科萊(右側戴手銬者)。(資料圖片)

泰國男子江科萊在沙特王宮為國王長子打掃宮殿時,偷走一批價值2,000萬美元珠寶。(資料圖片)

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