近半世紀最激進減稅方案

卓慧思「成長計劃」嚇傻英鎊
26/09/2022
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卓慧思「成長計劃」嚇傻英鎊
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卓慧思「成長計劃」嚇傻英鎊

在位70年的女王逝世,通脹漸漸升高引發各產業罷工,無奈和不滿讓英國人度過了一個「不滿的夏天」。新屆英國政府當地上星期五(23日)推出近半世紀以來最激進的減稅方案-「成長計劃」,下調家庭和企業稅率,期望提振長期經濟潛力。消息出台後,英鎊及英國國債進一步走低,英鎊兌美元自1985年首次跌破1.1水平。不少經濟學者批評,首相卓慧思(Liz Truss)的方案是「天真」和「一廂情願」,恐陷入「政策殭屍大災難」。

英國財政大臣關浩霆(Kwasi Kwarteng)23日宣布,取消適用於最高收入人群的45%最高所得稅稅率,並將基本稅率由20%降至19%,同時取消國民保險稅1.25%的增幅,及放鬆購房印花稅等。關浩霆又設定每年2.5%的趨勢增長目標,為當地十年以來從未實現。

減免方案涉及1,610億英鎊

保守黨政府希望,包括監管改革在內的這些舉措能夠強勢刺激經濟,避免英國央行所認為的已經開始的經濟衰退,擺脫十年來的疲軟增長。減稅方案將於未來五年耗費1,610億英鎊。

兌美元匯率1985 年來首次跌破1.1

刺激方案出台後,英鎊兌美元滙價跌幅擴大,英鎊創37年低,一度狠插3.67%,為2020年3月以來最大跌幅,更自1985年以來首次跌破1.1美元水平。投資者和經濟學家擔心,這一方案會將財政部的債務推高至不可負擔的水平,並引發通脹。

前美國財政部長薩默斯(Lawrence Summers)接受外媒訪問時,批評卓慧思所採取的經濟政策「天真和一廂情願」,並表示相關政策為英鎊兌美元跌破平價創造條件。薩默斯認為,英國的行為有點像一個新興市場將自己變成一個下沉市場(submerging market),將在很長一段時間因為錯誤的政策而被記住。

克魯格曼:政策僵屍災難

諾貝爾經濟學獎得主克魯格曼(Paul Krugman)則形容英國陷入「政策殭屍大災難」。他稱,毫無證據可證明「給富人減稅能大大提升經濟成長」的命題為真。長久來篤信給富人減稅會變出經濟奇蹟,已成為一種「殭屍經濟觀念」。

他舉例,自戴卓爾夫人以降,英國與歐洲鄰國相比,法規管制已顯得相對寬鬆、稅率也較低。英國相對的經濟地位並沒有多大變化。

他又稱,先進國家執行巨額赤字預算時,市場通常預期這將帶動這國貨幣「升」值,但英國的情況相反,英國債市和匯市的反應不像是個先進國家,倒像是開發中國家,顯示才剛上台沒多久的卓慧思,就已面臨異常嚴重的信心危機。

英國財政大臣關浩霆手上拿著的正是即將推出的「成長計劃」。 (美聯社圖片)

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