眾院通過提高債限法案

避免美債違約仍有難關要闖
02/06/2023
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避免美債違約仍有難關要闖
避免美債違約仍有難關要闖

拜登與麥卡錫的債限法案在眾議院過關,但麥卡錫本人可能遭同黨議員罷免。(美聯社圖片)

法案能否快速在參議院過關,是避免違約的關鍵。(美聯社圖片)

美國國會聯邦眾議院當地時間31日順利通過兩黨達成協議的債務上限法案、將送交參院表決,此舉將緩解美國債務違約的疑慮。總統拜登對眾議院通過債務上限法案表示歡迎,並敦促參議院盡快通過債務上限法案,以便他能夠將該法案簽署成為法律。拜登說:「今晚,眾議院向前邁出關鍵一步,避免首次違約外更保護我國來之不易的歷史性經濟復蘇」。

根據計票結果,最終贊成票達到314票、遠超過218席同意的門檻,其中包括165名民主黨人和149名共和黨人。該法案接下來需由參院通過,然後才能送交總統拜登簽署。

法案將暫停債務上限至2025年1月1日,也就是下一屆總統選舉之後。法案重點還包括刪減2024會計年度的非國防可支配(discretionary)預算,國內警政機關、林務管理、科學研究等項目將受影響,2025會計年度所有可支配預算增加上限為1%,若納入通脹因素則等於預算縮水。《紐約時報》稱債限法案將讓2024年聯邦開支減少550億元,2025年聯邦開支降低810億元。

債限法案對於年齡較長、領取俗稱糧食券的「營養補充援助計畫」(SNAP)及貧困家庭臨時援助(TNF)的民眾訂定新版工作規定。50歲至54歲之間、四肢健全、沒有跟撫養兒女同住的低收入成年人,領取糧食券必須符合每個月上班至少80小時的工作要求。有智庫估計,新規定恐讓數十萬民眾因此失去糧食補助,其中大部分是女性。

參院共和黨揚言杯葛

接下來法案將交由參議院表決,卻也並非易事。美媒指,法案在參院據估能取得40多張民主黨同意票,意味共和黨至少要有十到20席參議員同意才能在參院通過,令少數黨領袖麥康奈爾面臨嚴峻挑戰。參院保守派已呼籲修訂該法案,甚至威脅最後要拖幾天。

共和黨參議員Mike Lee威脅要動用他能支配的議事程序工具,來拖延本案;另位共和黨參議員Rand Paul則要求對他的「保守派提案」、兩年內削減聯邦支出達5,450億元進行投票。

麥康奈爾已明確保證,不會對美國債務違約,但他身為共和黨參院黨團領袖,必須幫助想修正法案的同仁,儘管此舉可能延宕法案,無法在6月5日通過;他在28日發聲明表示,參院必須快速行動,通過協議案,不要有沒必要的延擱。

共和黨強硬派擬罷免麥卡錫

在共和黨的強硬保守派眼裡,這項妥協法案仍是失敗的產物,因此他們也向麥卡錫警告,若該立法最終通過,他們將有可能罷免麥卡錫,並選出新的聯邦眾議院議長。

眾議員Matt Gaetz表示,通過債限協議而未取得眾院共和黨團大多數同意,就會「立即」觸動提案,罷免議長麥卡錫。他稱,若是眾院大多數共和黨議員反對一項法案,而得用到民主黨議員來通過它,那就等於是明目張膽地違反共和黨與麥卡錫達成的協議、讓他當上議長的協議,很可能立即觸動提案,讓麥卡錫的職位不保。

20名強硬保守派議員1月在議長選舉時,掣肘麥卡錫,最後與麥卡錫達成協議,降低議長罷免門檻,只需要一席議員都能發動提案撤換議長,Gaetz也屬其中之一。

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