旱災無收破產背債

印度農民陷自殺潮
07/06/2017
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受到厄爾尼諾現象影響,印度南部過去兩年旱災嚴重,加上政府政策混亂,農民因失收、作物被壓價而舉債度日,不少人甚至被逼自殺。多個邦份發起大規模農民示威,以吃活老鼠等激進手法,抗議政府無視農民的困境。據法新社報道,自1995年起,印度已有逾31萬名農民自殺。

有農民用嘴咬住一隻老鼠,表明農民餓得要吃鼠,抗議政府坐視不理。(互聯網圖片)

當地時間6日,印度中部中央邦發生農民大規模示威活動,至少五人被警方開槍打死,另有八人受傷。他們要求政府免除貸款債務,並對農產品提供最低承銷價格保障。事實上,這不是印度今年第一次發生大規模農民示威。今年3月,南部泰米爾納德邦,以及早前西部的馬哈拉施特拉邦都發生類似示威。受厄爾尼諾現象影響,印度連年乾旱,農民生活困苦,許多人舉債度日,過去三年已有逾30,000人因不堪負債而羞愧自殺,成為嚴重的社會問題。

農民難獲正規貸款

印度南部因為經濟發展較迅速,銀行私有化程度較高。農業被視為回報低且風險高的行業,因此貸款利息特別高。農民難以獲得正規貸款,只能選擇私人銀行的高息貸款,甚至要向高利貸或地下錢莊借錢。而印度近年降雨量少,政府沒有投放資源建設水利工程,全國只有約40%農地有灌溉設施,其餘都依賴自然降雨,農田抗災能力基本為零。

每人僅獲67元紓困金

在受災最嚴重的南部泰米爾納德邦,40%人口都以務農維生。地方政府1 月向總理莫迪致信,要求給予3,956億盧比(約澳門幣493億元)紓困金。但中央政府只提供174億盧比(約澳門幣22億元),分給邦內逾3,200萬農民,即每人僅得約澳門幣67元。約100名農民3月起到新德里發起大規模示威,有人口咬老鼠,表示「窮到只能吃鼠」;有人手持死去農民的頭骨,模擬舉行葬禮;甚至有人威脅要喝尿。農民要求與莫迪見面,但被拒絕。

高等法院在示威第23日,命令地方政府免除所有來自農民協會銀行旗下的債務,但農民借自其他銀行的債務仍無法清還。農協指,自去年10月至今年4月,災區已有逾250名農民因債務或無法生計而自殺,顯示地方政府和中央政府做得仍然不夠。

最高法院上月中要求泰米爾納德邦政府解釋農民自殺問題,但政府仍對問題視若無睹,向法院的回應指,該邦沒有農民因旱災自殺,指自殺的都是因為個人問題而採取極端方法的人。

過去21年 自殺農民或逾31萬

印度國家犯罪統計局由1995年起,逐年公布國內農民自殺的數字,發現在過去21年有逾31萬農民自殺身亡,但不少學者認為真實數字遠比官方公布多。其中2014年至2015年,馬哈拉施特拉邦農民自殺事件高達3,030宗,為印度全國最高,泰倫加納邦緊隨其後,共有1,358宗。卡納特科邦位列第三,共有1,197宗。據統計,農民自殺率比平均自殺率高出47%,其中85%為男性,約30分鐘就有一名印度農民自殺。

據印度政府統計,2015年全國農民欠下的債務高達12萬億盧比,以農村人口近8.9億來計算,即是每人負債13,500盧比,而每個農民家庭平均月收入僅有1,700盧比,這亦是印度農民為何要自殺的原因。

﹡自殺農民人數

2012年 13,754人

2013年 11,772人

2014年 12,360人

2015年 12,602人

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