美最高法院大法官去世

掀兩黨新一輪角力
15/02/2016
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史上任期最長的美國最高法院大法官斯卡利亞(Antonin Scalia),上周六在得州一個牧場與世長辭。隨著他的離去,餘下的八名大法官,保守派和自由派各佔一半。不少共和黨人士擔心奧巴馬將會任命一位自由派人士擔任美國最高法院大法官,已表明將全力杯葛奧巴馬提名的人選。

大法官斯卡利亞的離世,令一場政治風暴籠罩華府。(法新社圖片)

據英國廣播公司(BBC)報道,79歲的斯卡利亞,上周五應邀出席得州一個牧場的私人狩獵活動,翌日上午他沒有現身。工作人員到房間查看時,發現他已死亡。消息指他是在睡眠中辭世,警方認為死因無可疑之處。

來自新澤西州的斯卡利亞,於1986年獲時任總統列根提名,成為美國首位意大利裔最高法院大法官,亦是在任最久的大法官。30年來,他被視為最具影響力及最富爭議的強硬保守派大法官,身為羅馬天主教徒的他支持死刑,反對墮胎及同性戀。

美國最高法院大法官地位極其崇高,代表美國三權分立的政治體制中司法分支。(互聯網圖片)

斯卡利亞曾把同性性行為同謀殺相提並論,並在支持科羅拉多州禁止同性性行為的判決意見書中寫道:「人們有權因為在道德上不認同同性性行為,而表達憎惡」。去年他在最高法院推翻得州關閉墮胎診所的裁決中,投下反對票,認為得州有權禁止墮胎。

此外,斯卡利亞風格強悍、筆鋒銳利,主張原旨主義,即解讀美國憲法時,應以立憲者原意為先。2008年最高法院裁定美國人在家中有權擁有槍械自衛,投支持票的斯卡利亞引用原旨主義詮釋憲法,指第二條修正案保障人民持有武器的權利,被視為他大法官生涯的扛鼎之作。

奧巴馬或三度提名大法官

美國聯邦最高法院大法官地位崇高,做出的判決對於美國法律、政治、社會等各方面影響深遠。大法官由總統提名,聯邦參議院行使同意權,九位都是終身職,要等到有人過世、退休、辭職或遭國會彈劾去職,總統才能夠提名遞補。因此權,歷屆總統只要有機會,必然提名屬於同一意識型態陣營的大法官。

奧巴馬上兩次提名大法官分別在2009年及2010年,兩次都是提名自由派人選。目前最高法院的自由派和保守派人選的比例,是保守派五比四佔優,但斯卡利亞的離世,打破保守派優勢,將對最高法院正審理涉及移民法、投票權、墮胎以至環保政策案件有關鍵影響。奧巴馬已表明,會履行憲制責任,委出繼任人選。

但共和黨參、眾議院則認為有關空缺應由下任總統委任,力圖先搶得總統寶座後,再提名保守派人士出任大法官。

女性或少數族裔被看好

美國《華盛頓郵報》分析認為,奧巴馬一向看重給予女性或少數族裔人士更多就職機會,目前美國法學界看好的人選,包括印度裔法官斯里尼瓦桑、越南裔女法官積琪蓮.阮、黑人法官華特福及女法官凱莉。此外,司法部長林奇及前司法部長霍德亦是可能被提名的人選。

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