「麥凱恩」號撞油輪

美方五傷十人失蹤
22/08/2017
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本月10日曾以執行「航行自由」任務為名,駛入中國控制的南海美濟礁12海里內海域航行的美國海軍驅逐艦「麥凱恩」號,本周一(21日)在新加坡以東的馬六甲海峽,與一艘油輪碰撞,左舷艦尾位置被撞出破洞,船身多處入水。美軍指有十名船員失蹤,另有五人受傷,目前正展開搜救。今次已是今年6月以來,美軍第二次有驅逐艦與民用船相撞的事故。

事發於澳門時間周一早上5時24分左右,地點位於新加坡與馬六甲海峽以東,「麥凱恩」號在前往新加坡港口作例行訪問途中與一艘運油輪相撞,導致「麥凱恩」號左舷側受損,附近艙房進水,包括官兵臥艙、機房和通訊室,但「麥凱恩」號仍可以自身動力返回新加坡樟宜海軍基地。據美國海軍公布的資料,該艘登記名稱為「Alnic MC」的油輪,事發時懸掛利比里亞旗,總噸位為30,040噸,全長183米,寬32.2米,主要用於運送石油及化學品,事發後沒有發生漏油。

「麥凱恩」號船身被撞出一個破洞。 (法新社圖片)

美國有線新聞網絡(CNN)引述美軍第七艦隊發言人確認,意外中有十名船員失蹤,另有五人受傷,搜救工作已經展開。新加坡除出動拖船外,海軍及警察海岸保衞處亦出動艦船及直升機協助。「美利堅」號兩棲突擊艦也派出魚鷹機及海鷹直升機應變。

「麥凱恩」號是以共和黨大佬、參議院軍委會主席麥凱恩的父親和祖父命名,兩人都是海軍上將。麥凱恩事後於Twttier上表示,他和妻子將為船上士兵禱告,並感謝搜救人員的努力。總統特朗普亦在Twttier發文:「與我們『麥凱恩』號上的美國海軍官兵同在,並祈禱。」

麥凱恩的父親(右)和祖父曾是美國海軍將軍,麥凱恩(左)亦是國會有名的強硬人物。 (美聯社圖片)

或涉人為因素

美國《紐約時報》引述現役海軍軍官的意見指,艦隻在晚上航行時,一般都交由年輕或資歷較淺的士兵當值,而其他經驗比較豐富的軍官則負責操控雷達。報道又引述一名軍官的意見,推斷事發時「麥凱恩」號並沒有展開緊急救援程序。

日本放送協會(NHK)則指,馬六甲海峽是馬來半島與印尼蘇門答臘島間的海峽,全長約900公里,最窄的地方只有2.5公里寬,再加上淺灘多,對大型船隻來說是航行難度高的海峽。報道又認為,「Alnic MC 」油輪於事發時未有及時轉舵,因為商用輪船於轉向時,要先關掉自動駕駛裝置,此舉會令輪船的航行成本及時間大增。

這是美軍近三個月內第二宗撞船事故,美軍驅逐艦「菲茨傑拉德」號今年6月17日於日本海域與一艘菲律賓貨輪相撞,造成七名官兵死亡。

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