讓演化的力量造福人類

美英三學者獲諾貝爾化學獎
04/10/2018
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美英三學者獲諾貝爾化學獎
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美英三學者獲諾貝爾化學獎

2018年諾貝爾化學獎昨(3)日揭盅,由美國學者阿諾德(Frances H. Arnold)、美國學者史密斯(George P. Smith)及英國學者溫特(Gregory P. Winter)共享殊榮,以表彰他們在酶的定向演化,以及用於多肽和抗體的噬菌體展示技術方面取得的成果。諾貝爾獎委員會盛讚這三名科學家「控制演化的力量來造福人類」,在新生物燃料到對抗自體免疫疾病乃至治療癌症方面都做出了巨大貢獻。

生命的多樣性透顯出演化的力量,而組成生命的重要成分蛋白質,也在演化過程中精益求精、日新又新,創造出驚人的生物多樣性。據諾貝爾化學獎評選委員會介紹,今年獲獎的研究成果主要涉及對蛋白質演化的控制,獲獎者利用了演化相同的原理——遺傳變異和選擇,開發出人類所需要的蛋白質。

其中62歲的美國加州理工學院教授阿諾德因為實現酶的定向演化,獨得900萬瑞典克朗(約澳門幣806萬元)獎金的一半。酶是能加快化學反應速度的特殊蛋白質,阿諾德在1993年首次成功進行酶定向演化實驗後,持續精進實驗方法,如今通過定向演化製造的酶用途極廣,從製造生物燃料到製藥等一系列範疇都用得上,包括甘蔗等可再生資源轉化為生物燃料,並製造更環保的化學物質,改善日常用品,如洗衣和餐具洗滌劑,以提高其在低溫下的性能。

「噬菌體展示」生產新藥

77歲的美國密蘇里大學教授史密斯及67歲的英國劍橋大學MRC分子生物實驗室領導人溫特,則以專攻「多肽及抗體的噬菌體展示技術」,平分另一半諾貝爾化學獎獎金。

史密斯

噬菌體是一種受細菌感染的病毒,史密斯開發了一種被稱為「噬菌體展示」的方法,是與蛋白質表現及研究有關的重要技術之一,其中一種噬菌體可用於演化出新的蛋白質。

溫特則基於史密斯的研究,通過「噬菌體展示」技術來生產新藥,這項技術已催生了抗體的問世,不僅能夠中和毒素、對抗牛皮癬等自體免疫疾病,甚至能夠治癒某些已經轉移的癌症!

溫特

第五名女得主兼抗癌鬥士

自1901年諾貝爾化學獎開始頒發至今共有五名女性曾獲此獎,分別為1911年的居禮夫人、1935年的居禮夫人女兒伊雷娜.約里奧-居禮、1964年的霍奇金、2009年的尤納特和今年的阿諾德。這也是時隔九年,再度有女化學家奪得殊榮。

據悉,阿諾德獲獎無數,父親是一名核子物理學家,而她也是三名孩子的母親,曾於2005 年罹患乳癌,並抗癌成功。

阿諾德

史密斯考慮捐獎金 「 獲獎純屬偶然」

史密斯在密蘇里州哥倫比亞的家中,接獲了來自斯德哥爾摩的得獎通知電話。他事後告訴美聯社:「某人用瑞典口音打電話告訴你獲獎了,這是個老掉牙的玩笑,但電話雜訊太多,我明白這不是我的朋友在開玩笑。」但史密斯認為,自己獲獎只是偶然,「幾乎每位諾貝爾獎得主都很清楚,能得獎都是建立在許多前例、眾多前人的構想和研究上,只不過是於正確時間處於正確地點罷了」。對於那筆獎金,史密斯說他不知道該怎麼用,「我想我們會捐掉,但我們會仔細考慮該怎麼用那筆錢,那不只是一筆錢,它的意義遠超過金錢」。(美聯社圖片)

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