沉睡細胞被喚醒?

在太空340日 NASA太空人DNA永久突變
15/04/2019
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在太空340日 NASA太空人DNA永久突變
在太空340日 NASA太空人DNA永久突變

NASA太空人斯科特(Scott Kelly)從國際太空站回到地球3年後,科學家對他展開全身的檢查,結果發現斯科特「免疫系統和DNA修復功能」出現突變。

據《科學》(Science)期刊的研究報告,現年55歲的斯科特在國際太空站度過了340天,回地球後,科學家十分好奇他的身體狀況是否出現變化,於是找來和他基因相同的雙胞胎兄弟馬克(Mark Kelly)進行比對,發現斯科特在太空的這段期間,頸動脈和視網膜變厚、體重變輕、腸道微生物增多,以及認知能力下降,但這些症狀在回到地球6個月後已逐漸消失,唯獨基因中8.7%的變化至今仍未恢復。從遺傳基因的角度來看,判定為無法恢復的永久損傷。

佛羅里達大學認知神經科學家Rachael Seidler表示,這些基因突變不會對太空人造成直接危險,但不排除會增加他們未來罹患癌症的風險;科羅拉多州立大學的癌症生物學家貝莉Susan Bailey表示,人類染色體末端名為「端粒」的部分,會隨年齡增長而縮短,但斯科特去一趟太空後,端粒反而比之前更長,換言之「他的細胞比以前更年輕了」,很有可能是「太空喚醒他體內某部分沉睡細胞」。

研究人員指出,斯科特的基因突變可能與太空輻射、零重力環境對生理帶來的衝擊有關,因斯科特當初所處的太空站,正好處於高能帶電粒子范艾倫(Van Allen)輻射帶下方,輻射量是地球的48倍,故身體細胞會一直修復放射線傷害,才會出現這種突變。

(編輯:麥敏楨)

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