「神秘肺病」蔓延全美釀六死

特朗普政府擬禁調味電子煙
13/09/2019
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特朗普政府擬禁調味電子煙
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特朗普政府擬禁調味電子煙

電子煙主要由電池、加熱蒸發裝置和裝有煙液的煙管組成,可通過霧化手段將煙液變成蒸氣讓使用者吸食。 (互聯網圖片

特朗普及妻子梅拉尼婭就電子煙問題與美國食品藥物管理局代理局長夏普里斯、衞生及公共服務部部長艾薩會晤。(法新社圖片)

近來疑似因電子煙引起的「神秘肺病」在美國蔓延,已傳出六宗死亡病例,另有逾450人因為吸食電子煙後身體不適。加上電子煙助長青年尼古丁上癮,美國聯邦政府正考慮採取行動,在未來幾周全面禁止調味電子煙,此舉可能重塑近來仰賴水果、奶油或薄荷等特殊口味來提高銷售、產值高達數十億美元的電子煙產業。

美東時間11日,總統特朗普就電子煙問題在白宮橢圓形辦公室,與美國食品藥物管理局(FDA)代理局長夏普里斯、衞生及公共服務部部長艾薩會晤,在場的還有第一夫人梅拉尼婭。特朗普告訴記者,他13歲的小兒子巴倫從學校回家後會說:「媽,我想抽電子煙。」他直言電子煙已成為嚴重問題,對青少年造成影響,指電子煙需要監管,當局「應該要做一些強硬的事」。

艾薩於會後告訴記者,FDA 將研擬準則,取締市場上所有調味電子煙,至於原味煙草電子煙則獲准保留,但仍需獲得FDA 批准。不過,一旦政府發現商家把煙草味電子煙推銷給孩童的話,仍可能把它下架。

這是特朗普首次針對電子煙的公開表態,針對近來在美國蔓延的電子煙健康問題。美國疾病控制與預防中心(CDC)日前通報,已收到來自33個州和美屬維京群島的案例,確認已有六人死亡,死者生前均有吸食電子煙的習慣,曾出現劇烈咳嗽、呼吸急促和胸痛胸悶等症狀。

尚未查出電子煙致病成因

該中心正對全美450宗電子煙可能造成的肺病進行調查,其中有數名年輕人因為吸食電子煙而進入醫療性昏迷,一名少年的情況尤為嚴重,醫療團隊指即使他能康復,日後亦可能需要肺臟移植。

但到目前為止,當局仍未有確切證據,能夠說明確實各案例是由電子煙導致。CDC敦促消費者在發現原因之前,最好不要再抽電子煙,避免造成更多相關疾病與死亡案例。

美中學生吸電子煙年增150萬

除了可能引發神秘肺病,許多人亦指責製造商在電子煙中添加了朱古力、奶油和水果等風味,誘引年輕人嘗試吸食。據法新社統計,美國2018年約有360萬名中學生吸食電子煙,比前一年增加了150萬人。逾八成吸食電子煙的未成年者表示,使用產品是因為「有我喜歡的口味」。

JUUL違規宣傳遭FDA警告

例如在美國電子煙市場佔據絕對佔有率的電子煙品牌JUUL,就推出了杧果、葡萄、奶油、肉桂及糖果等各式口味的電子煙,被視為刻意針對年輕市場,「意圖使青少年愛上這些口味、進而成癮無法自拔」。FDA周一已警告JUUL,應停止在廣告中宣稱其電子煙為傷害性較低的香煙替代品,指該公司此宣傳用詞已違法。

華爾街對打擊電子煙的最新跡象表現出擔憂。持有Juul35%股權的美國最大煙草商Altria公司股價,11日一度上漲1.7%,但在特朗普政府表態後抹去所有上漲,收盤股價基本持平。今年迄今,Altria股價已累計下跌11%。隨著吸電子煙引發的健康問題浮出水面,削弱了投資者對此類公司能夠轉型為新業務的信心。

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