歐盟重罰蘋果1,156億元

美國 蘋果 愛爾蘭都跳腳
01/09/2016
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歐盟上月30日宣布,美國科技龍頭蘋果公司和愛爾蘭政府的稅務優惠協議違法,蘋果必須要向愛爾蘭政府補繳130億歐元(約澳門幣1,156億元)的天價稅款,創下歐盟史上最高金額的補稅紀錄,消息一出,不僅蘋果公司與美國政府抗議,連愛爾蘭政府都不答應,愛爾蘭政府和蘋果公司都表示會提出上訴。

歐盟委員會表示,愛爾蘭政府和蘋果公司在1991年至2015年間的稅務協議,使蘋果得以在該國支付極低的稅金,將產品銷往歐洲市場,賺取大量營收,蘋果藉此獲得其他公司沒有的優待。

「甜心條款」 僅繳0.005%稅

蘋果在愛爾蘭設立「蘋果國際銷售公司」(Apple Sales International, ASI)和「蘋果歐洲運營公司」(Apple Operations Europe, AOE)兩間子公司,其中ASI負責蘋果產品在歐洲、中東、非洲、印度及亞太地區的銷售,而愛爾蘭的稅務安排,允許蘋果將ASI的大部分利潤,劃撥至一家不設在愛爾蘭的公司總部,因此也毋須繳稅,蘋果最終只需就ASI一小部分利潤向愛爾蘭政府繳稅,結果蘋果2003年只向愛爾蘭繳納1%的稅,2014年更低到只有0.005%,遠低於愛爾蘭規定的企業稅率12.5%,意味著蘋果在歐洲市場的利潤,幾乎完全不用繳稅。蘋果與愛爾蘭的協議被稱為「甜心條款」。

歐盟委員會認為,這等同愛爾蘭政府向蘋果非法提供國家補助,依據歐盟國家補助規定,會員國不得給予特定企業稅務優惠。

事實上,由於美國的企業稅高達35%,多間美國大型跨國企業都採取類似蘋果的做法,在低稅國家成立子公司,並將智慧財產權的國外權利賣給該公司,使得企業在跨國市場中的利潤,僅需繳納相當低的稅率。不過,這種「利潤轉移」的做法對政府及民眾都沒有好處,被認為變相鼓勵企業逃稅。

蘋果在裁決出爐後,公布了36年前已故CEO喬布斯(左一)到愛爾蘭科克市蘋果子公司參觀的照片。(互聯網圖片)

愛爾蘭:干涉國內稅法

130億歐元稅款,相當於愛爾蘭整年的醫療預算,許多意見認為,這筆錢應可以用來增加愛爾蘭公共支出,改善民眾生活。不過,愛爾蘭政府對這筆可能的意外之財卻相當反感,理由是低稅政策一直是愛爾蘭吸引外資的有利條件,蘋果公司在愛爾蘭有6,000名僱員,是愛爾蘭最大的僱主,而若將其他有類似做法的跨國企業合併計算,歐盟的裁決可能牽涉愛爾蘭數十萬的工作機會。愛爾蘭政府將提出上訴,財政部長努南表示,「歐盟的決定迫使我不得不向內閣提出上訴請求,以保護我國稅收制度的完整性,提供穩定的稅收制度與在愛爾蘭的企業」,他認為歐盟不該侵犯、干涉成員國的稅收制度。

美痛批:超國家稅收機構

由於向愛爾蘭補稅,可能抵銷蘋果的部分收益,進而減少在美國繳納的稅額,美國財政部早在裁決出爐前就與歐盟展開交鋒,財政部於本月24日發布白皮書,稱歐盟的做法將令其成為「超越國家的稅收機構」,若歐盟調查認為美國公司要補稅,「將樹立一個非常糟糕的先例」,其他國家可能仿效,要求更多公司補交懲罰性稅款。美國財政部稱,「這一裁決是不公平的,違反了公認的法律原則,並質疑個別成員國的稅收規則」。

庫克:威脅歐洲就業

對蘋果而言,130億歐元只是九牛一毛,這個金額只佔蘋果去年7月到今年6月現金和投資總額的6%,這段期間蘋果平均每月淨利達40億美元,補稅金額相當於三個多月的利潤。蘋果CEO庫克表示,蘋果在30年前選擇愛爾蘭科克市作為歐洲據點,僱員從當時的60人增加到現在的6,000人,委員會的決策讓企業必須承擔難以估計的稅務裁決,將威脅歐洲的投資和就業。庫克稱,蘋果會提出上訴,也有信心獲勝。

星巴克

與荷蘭達成國家補助協議繳納超低稅率,違反公平原則,須補稅3,000萬歐元,上訴中。

谷歌

阻礙市場其他參與者創新發展,形成壟斷,最高將被罰款70億美元,審理中。

負責歐盟競爭政策的歐盟競爭事務專員維斯塔格,以捍衛公平競爭的形象被稱為「丹麥鐵娘子」,上任以來已對多間跨國企業開刀,今年4月,她指控互聯網巨頭谷歌,以授權作威脅,鞏固其市場主導地位,令消費者無法選擇更多應用程式,阻礙其他市場參與者的創新與發展,違反歐盟反壟斷規則,使谷歌面對最高70億美元的罰款。此外,維斯塔格還於2015年底對星巴克開出3,000萬歐元的補稅單,理由同樣是因為他們在歐洲的納稅優惠非法。外界認為,社交網站龍頭臉書將是她的下一個目標,維斯塔格今年初曾將臉書與谷歌作為壟斷的批評對象,認為臉書蒐集大量用戶訊息,濫用市場主導地位。

歐盟競爭事務專員維斯塔格

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