疫情帶動金價飆升

巴西血黃金重創熱帶雨林
09/09/2022
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巴西森林火災數量逐年增加,今年8月發生的森林火災數量是2010 年以來同月份最嚴重。 (美聯社圖片)

金礦開採中使用「汞」,連帶會污染雨林水源。 (網絡圖片)

新冠肺炎全球大流行的後遺症之一,是熱帶雨林正在快速減少。據6日公布的一項研究顯示,疫情爆發後全球金價持續上升,導致巴西非法採礦激增,其中大多在亞馬遜雨林。根據巴西官方統計,今年8月,亞馬遜雨林共發生33,116 宗火災,是2010年以來同期最嚴重,很大原因與非法開礦有關。爭取連任的總統博爾索納羅(Jair Bolsanaro)曾鼓勵雨林開礦獲利,據統計,博爾索納羅上任以後,每一年的雨林火災數量都處在歷史高位。

巴西是全球黃金第14大生產國,自從新冠肺炎疫情爆發以來,巴西黃金產量持續飆升。米納斯吉拉斯聯邦大學(Federal University of Minas Gerais)研究發現,巴西去年生產的112公噸黃金中,至少有7%屬非法,25%可能非法。從2020年至2021年,非法黃金產量增加了44%。而增加的趨勢在今年前六個月基本沒有改變。

去年121 平方公里森林因採礦遭砍伐

巴西國家太空署(INPE)衛星監測,在豐厚的利益驅使下,巴西亞馬遜地區掀起淘金熱,使得這個地區去年有121平方公里的森林因採礦而遭砍伐,創下紀錄。

研究發現,亞馬遜地區因採礦而遭砍伐的森林至少有23% 位於原住民保護區、生態保護區或其他受到官方保護的土地上。亞馬遜地區是應對氣候變遷的關鍵緩衝地帶。當地檢方估計,從2021 年1 月至2022 年6 月,非法淘金對社會和環境造成的損失達75 億美元。

博爾索納羅上任後森林火災激增

根據巴西官方公布的資料,亞馬遜地區今年8月發生的森林火災是2010年以來同月份最嚴重,比一年前增加了18%。巴西國家太空署表示,單在8月22日就紀錄到至少3,358宗火災,這是自2007年9月以來最高的單日數字。

法新社稱,2010年之後,所有最糟糕的8月份數字都出現在極右翼現任總統博爾索納羅的四年任期內,2019年有30,900 宗;2020年有29,307 宗;2021年有28,060 宗;2022年有33,116宗。博爾索納羅準備在下月舉行的大選中爭取連任。

組織犯罪涉入非法採礦

國際刑警組織今年5月表示,組織犯罪明顯涉入非法開採金礦,藉金價飆升趁機牟利,並導致嚴重的環境惡化。黃金需求的增長成了這些地區不法分子的犯罪動機,當中包括參與人口販運、侵犯人權和金融犯罪等組織犯罪集團。

這些犯罪組織團體也涉入偷渡移民、強迫遷移、綁架、性剝削、強迫勞動、童工、敲詐勒索,以及貪腐、洗錢和逃稅等金融犯罪。此外也有可能涉及販毒、其他環境犯罪(如非法砍伐森林和販運廢棄物)以及槍械和爆裂物販運。

據巴西社會環境研究所估計,有20,000名非法淘金者在巴西最大的原民保留區亞諾馬米地區活動。

採礦造成汞污染 破壞當地水源

根據「亞馬遜觀察」和巴西原住民聯盟5月發布的報告,與2018年相比,2021年亞馬遜地區與採礦有關的森林砍伐增加了62%。採礦業不僅是傷害環境保護人士的主要兇手之一,更佔全球溫室氣體的28%,加劇氣候變遷。

在原住民的領地上,採礦業的貪婪行徑帶來了河流污染、森林破壞,甚至整個社區的毀滅,而金礦開採中使用「汞」,也連帶污染了民生用水。

聯邦檢察官敦促總統博爾索納政府採取行動,對黃金來源採取更嚴格的管控措施。「非法淘金對亞馬遜的危害影響到每個人…但這些行為產生的利益僅集中在少數人身上。」

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