比爾蓋茨將建美首座新世代核電站

美加入低價核能競爭
21/03/2024
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美加入低價核能競爭
美加入低價核能競爭

比爾蓋茨創立的TerraPower,將於6月起在美國開始興建第一座新世代核能電廠。(網絡圖片)

比爾蓋茨創立TerraPower目標是開發安全且具有成本效益的核反應堆。(網絡圖片)

微軟公司共同創辦人比爾蓋茨所創立的TerraPower公司宣布,計劃6月起在美國開始興建第一座新世代核能電廠,加入俄羅斯和中國對手開發低價核電的競爭行列。

英國《金融時報》(FT)訪問TerraPower執行長Chris Levesque指出,該公司本月將向美國監管當局提出興建核子反應爐的申請,有別於傳統核電廠,這座核子反應爐將以液態鈉取代水來冷卻系統。

他表示,該公司的Natrium核子反應爐,造價可能只有標準水冷卻反應爐的一半。後者是20世紀中葉核能產業的台柱。

採用液態鈉冷卻系統

TerraPower已透過私募股權募資將近十億美元,去年12月與阿聯酋核能公司(ENEC)簽署協定,探索在阿聯酋運用Natrium核子反應爐發電並生產氫。該公司已取得美國政府允諾,將提供多達20億美元,完成TerraPower坐落於懷俄明州的首座廠。

Levesque透露,這座廠位於燃煤電廠附近,興建工程將從6月展開,預計2030年啟用。他說:「使用液態鈉作為冷卻劑改變了遊戲規則…Natrium廠成本將是輕水反應爐的一半。」

華盛頓智庫突破研究所核能創新主管史丹恩說,TerraPower比其他美國對手具優勢,因為資金來源無虞、不依賴向公開市場籌資,且採用液態鈉作冷卻系統的反應爐可在較低壓力下運轉,所需安全系統較少,成本也較低。

目前已有十多家公司競相發展新一代規模較小、效率更高的核子反應爐,稱為「小型模組化反應爐」(SMRs),裝置容量通常約300兆瓦(MW)以下,大約是標準核能電廠的三分之一。核能倡議者宣稱這有助對抗氣候變遷。

最大輸出功率可達500兆瓦

另據福布斯報道,反應爐發電量為345兆瓦,如果需要,可以在五個半小時以上的時間內將其輸出功率提升至500兆瓦,這相當於為大約40萬戶家庭供電所需的能量。

該項目預計於2030年竣工,屆時將成為一座全面的商業工廠,預計將創造 1,600個工作崗位,並吸引250名全職員工在Kemmerer運營,並由該工廠提供電力。

核能作為一種替代性零排放能源越來越受歡迎,有助於減少與化石燃料來源相關的浪費、污染和碳足跡。據美國能源部稱,就密度而言,一顆鈾顆粒相當於 17,000立方英尺天然氣、120加侖石油和一噸煤炭。

比爾蓋茨於2008年創立了TerraPower,目標是開發安全且具有成本效益的核反應爐,以應對氣候變化並滿足能源需求。該公司在 2022年籌集了8.3億美元資金,除了上市核能公司NuScale等其他競爭對手外,該公司還參與了美國政府推動開發、使用和出口小型尖端核反應堆的計劃,以此與俄羅斯及中國核工業競爭。

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