醫療資源短缺如第三世界

美國恐成下一個意大利
27/03/2020
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美國恐成下一個意大利

超市在櫃台加裝塑膠片,阻隔顧客和工作人員。(美聯社圖片)

紐約州疫情嚴峻,人們被要求儘量呆在家不要出門,昔日繁華熱鬧的紐約時代廣場變得異常冷清。(美聯社圖片)

紐約市一間醫院開始搭建臨時太平間,以備不時之需。(法新社圖片)

美國新冠肺炎疫情急劇惡化,截至26日,全國確診病例已急速攀升至69,197宗,死亡人數破千,累計1,046人病亡。重災區紐約州確診病例更突破30,000宗,佔全國總數近一半,大量患者湧入醫院,醫療資源卻不堪重負,「沒有機器也沒有床位」,令醫生情緒恍惚,感覺置身第三世界。衛生專家警告,美國可能會變成下一個意大利。甚至有醫院正緊急搭建「臨時太平間」,以備應對停屍需求激增。

美國約翰霍普金斯大學發布的統計數據顯示,截至本澳時間昨(26)日晚間7時,美國確診病例累計69,197宗,僅25日便暴增近14,000宗,若維持此病例增長率,荷蘭BNO新聞網站預測,美國的確診數字在美東時間26日超過意大利的74,000宗個案,並於27日超越中國的82,000宗。

328萬人初領失業補助破紀錄

疫情之下,多個州政府相繼宣布封城,經濟活動大受衝擊。美國勞工部數據指,美國上周首次申領就業金人數達到328.3萬人,遠遠超越市場預期的150萬人,也超過2009年金融海嘯時期的66.5萬人,及1982年的69.5萬人,創下歷史新高。

專家:冠病恐成季節性疾病

美國首席傳染病專家福西(Anthony Fauci)25日警告,新冠肺炎極有可能成為季節性疾病,呼籲民眾做好準備。他指出,由於病例已經開始在南半球出現,而南半球正步入冬季;如果疫情在南半球爆發,即使美國目前的疫情暫時停止,疾病也可捲土重來,無法避免。福西強調,在下一個傳播周期開始前,開發疫苗及找出有效藥物都至關重要。

患者如潮水湧入 醫生崩潰

紐約州淪為疫情重災區,有指紐約市更是重災區之中的重災區,全市確診突破20,000人,其中死亡人數增至280人。美國有線新聞網絡(CNN)引述一位要求匿名的紐約市醫生的話,「我們收了第一批(新冠肺炎)陽性反應病患,從此天下大亂」。他形容,大約兩周以前,醫院在措手不及的狀況下,收治了如潮水般湧入的病患,導致醫療資源緊繃,沒有機器也沒有床位,「想想看我們在紐約市,而這正在發生的情景,就像是第三世界國家一樣」。該醫生提到,一開始,患者年齡多為70歲以上,但有些病人年齡低於50歲,他認為年輕患者並不理解此種疾病的嚴重性。

紐約醫院急備「臨時太平間」

由於擔心短期內死亡病例激增,紐約市的貝爾維尤(Bellevue)醫院已開始在院外搭建帳篷、冷凍貨櫃當「臨時太平間」,且做好隨時驗屍的準備,甚至跟貨櫃公司簽長期合約,一旦生效,這些冷凍貨櫃可能停駐在不同地點,包括臨時醫院,例如賈維茨會議中心。

據悉,「911」恐怖襲擊之後也曾實施類似計劃。美國聯邦緊急事務管理署(FEMA)表示,除了紐約州,夏威夷州、北卡羅來納州等地都要求協助加設太平間,目前這些請求正在審批中。

別無選擇 一台呼吸機兩人分用

報道指出,不僅是紐約感受到龐大壓力,全美各地醫院都湧入大量患者,然而口罩、防護服等裝備卻面臨短缺,醫療人員陷入危險,他們的家人也面臨感染風險。美國公共衛生局長亞當斯(Jerome Adams)警告,美國可能發生與意大利相同的狀況,譬如多家醫院擠滿病患,醫生甚至得選擇該優先給誰呼吸機。

事實上,有醫院已經開始試行極端措施。紐約州州長科莫24日表示:「我們甚至嘗試讓兩名患者使用同一部呼吸機。這很難執行,而且只屬實驗性質,但目前我們別無選擇。」

國務院指示大使求助外國政府

據悉,美國國務院近日已指示駐外使團,尋求派駐地的政府向美國提供防疫物資。CNN引述取得的清單顯示,國務院尋求25項防疫物資,包括N95口罩、手套、防護衣、護目鏡、呼吸機等,並清楚列明取得物資的優先次序,部分物資要「今日」獲得,次要的則於「一周內」取得。幾名美國駐外大使透露,指令有強烈的迫切感,要求部分人當日答覆國務院。另有些指令甚至沒有說明美國是尋求相關國家捐贈,還是會出錢購買,令大使們左右為難。報道直指,此做法與特朗普表明美國不會成為「乞求者」的說法,大相徑庭。

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