有片!【新冠肺炎】現今頭號健康殺手

新冠之外四種可怕病毒 你了解幾多?
30/03/2021
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全球新冠確診病例累計超過1億2,823萬例。(力報製圖)

衛生工作人員於1962年在哥倫比亞呼籲當地人接種天花疫苗。(世界衛生組織圖片)

世界衛生組織印製海報,講解天花資訊,以此展開根除天花規劃行動。(世界衛生組織圖片)

瘧疾主要經蚊子傳播病毒,現時95%死亡個案來自於非洲。(GHTC短片截圖

RTS,S/AS01候選疫苗已完成了三期臨床試驗,世衛計劃在2023年對馬拉維、加納及肯尼亞三地36萬名兩歲以下幼童接種疫苗。(GHTC短片截圖)

新冠肺炎於2020年年初開始爆發,很快引發全球大流行疫情。截至今(30)日全球確診個案逾1億2,000萬宗、死亡個案逾280萬宗,新冠肺炎絕對是今時今日的頭號健康殺手。

全球人類此時此刻還受新冠肺炎的威脅,相信在未來的醫學健康紀錄上,「新冠肺炎」會佔濃厚的一筆。

但是除了此傳染病,其實人類千百年來都跟瘟疫搏鬥,不少致命傳染病先後在大規模接種疫苗及在醫學技術碾壓下敗退,此文旨在探討天花及瘧疾兩種世界性傳染病;至於脊髓灰質炎(俗稱小兒麻痺症)及麻疹兩類,後續文章會再作探討。

天花絕跡於1980年

天花病毒是一種強烈性傳染病毒,40年前被確定從地球上根除,成為人類歷史上第一種被消滅的致命傳染病毒。最早的接種防疫出現在東漢年前,當時中國出兵攻打現在的越南,帶回的俘虜中有人身染天花病毒,當時稱為「虜瘡」。《中國中醫藥報》文章稱據史書記載,中國古法免疫用的是人痘,即天花患者身上的病毒,接種方式分別有四種:「痘衣法」、「痘漿法」、「旱苗法」及「水苗法」。

世界上第一支真正意義意義上的天花疫苗上,是1976年由英國人詹納(Edward Jenner)發明,當時用的是牛身上的病毒。詹納發明的疫苗於1805年傳入中國,因為接種牛痘比人痘安全,遂逐漸取代了接種人痘古法。

世界衛生組織(WHO)1967年發起全球消滅天花計劃(IEP),經過10多年努力,終於在1980年5月地球上再無天花。

現時每年40萬人死於瘧疾

至於「瘧疾」該傳染病,從史前時代就已經存在,蚊子正是傳播瘧疾的元兇。現在世界一半人口仍面臨感染瘧疾風險,每年有40萬人死於這種傳染病,其中95%死亡病例來自非洲。為何瘧疾還未絕跡?因為寄生蟲及蚊子對藥物及療法產生了抵抗力,又或者說它們也演化出免疫功能。

根據世衛資料顯示, RTS,S/AS01候選疫苗已完成了三期臨床試驗,並且通過了歐洲藥品管理局及世衛審查。疫苗經過30多年研發,投入超過七億美元;2019年開始在馬拉維、加納及肯尼亞展開試點。世衛這個多方合作試點項目目標,是到2023年在上述三個國家,對36萬名兩歲以下幼童接種疫苗;這款疫苗四年免疫有效率為40%,且完成接種需要四劑疫苗。

對人類歷史造成重大威脅的病毒,除了上述的天花及瘧疾之外,還有脊髓灰質炎(俗稱小兒麻痺症)及麻疹。該兩種病毒詳情及對人類造成的威脅,本報稍後會再作報導,敬請留意。(編輯:賴蘇武)

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