農曆七月 知多啲
2019-08-19 01:02
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看看檯上的日曆,不知不覺已經進8月中下旬,農曆七月已經過了一半,在剛踏入農曆七月的那一天起,幾乎每個晚上都看到路邊有很多人在拜祭,小時候不明所以,都只會跟著家中的大人一起「燒街衣」。那到底我們每個人都習以為常,見怪不怪的七月「燒街衣」盛事,到底目的是甚麼?難道真的如老一輩所講,七月鬼門開,所以要拜祭一切孤魂野鬼以保平安?談起農曆七月,一般大眾市民比較熟知的是農曆七月十四鬼節,但真正的「鬼節」,其實是在農曆七月十五。今天想要講的內容,主要是想講解一下道教、佛教、民俗信仰對七月十五的看法。

中元節在道教出現前已經存在,主要是人們在夏未初秋祭祀田地之神,對大地感恩的節日。後來道教形成,在道教的觀點上,每年的農曆七月十五剛好也是三官大帝當中「中元二品赦罪地官」的誕辰,是地官大帝赦罪的日子,本來有祭祖的習俗,後來慢慢發展到今天,已由個人祭祖變成為各方亡靈赦罪以及布施迴向。在中元節當天,道教儀式上會舉行法會,日夜誦經超渡各方亡靈,以及配合符咒施水、施飯等讓各亡靈得以飽餐一頓。

佛教徒在佛歡喜日供養僧人,以功德迴向給自己的父母及祖先,稱為盂蘭盆法會,意思是用盆盛著百味五果,供養佛陀及僧侶,以拯救入地獄的苦難眾生。後來加入了道教的相關內容,這天又是地官大帝赦罪之日,由於道教的赦罪普渡與佛教的功德迴向先人的目的相類似,也符合古人對於孝道的展現,於是形成今天道、佛合一的中元節、盂蘭盆節、七月半節等。

在民俗信仰部分,因為融合了佛、道、巫術及民間傳統,除了有中元普渡的意義外,還加入了一些例如神功戲、花車、歌舞等節目。在華人地區,七月十五多為祭拜孤魂野鬼,在廣東、港澳地區稱為「燒街衣」。近代人會相信中元節與鬼節有關,亦有不少禁忌,其實大部分都沒有傳統的理據,而且會與傳統產生矛盾。

如前文所言,農曆七月十五本為祭祀田地之神,對大地感恩的節日。後來宗教及不同的文化傳統影響下,而變成今天的中元節或盂蘭盆節。節日會隨時代及文化慢慢改變,但最終的目的不能改變,那就是感恩大地的心,以及普渡眾生的願力。

由於篇幅及肚中墨水有限,未能一一詳述,但希望藉此能使大眾對民俗信仰有更多的了解及認識,當然各位看官們若然不信,亦可當作茶餘飯後的故事來看。傳統民俗信仰並非只是迷信,當中亦包含了傳統的民俗智慧。

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