COVAX疫苗用盡

疫苗人道主義註定失敗?
27/05/2021
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疫苗人道主義註定失敗?
疫苗人道主義註定失敗?
疫苗人道主義註定失敗?

「新冠疫苗全球取得機制」(COVAX)因為種種問題,面臨疫苗短缺困境。(資料圖片)

被貧窮國家寄予厚望、被稱做疫苗人道主義的「新冠疫苗全球取得機制」(COVAX),由於種種困難,即將面臨失敗。該計劃由世界衛生組織主導,耗資約數十億美元,希望以全球統籌的方式向近十億最有需要的人提供新冠疫苗,以跨國行動的方式打破國家間的壁壘,讓貧窮國家與富裕國家有相似的機會取得疫苗。

然而這項充滿理想主義的行動仍無法阻止各國「本國優先」的本能。COVAX原計劃今年5月底前提供2.38億劑疫苗,但如今僅取得7,200萬劑。在新一波疫情來臨之際,COVAX疫苗已經用盡了。

根據世界衛生組織數據,全球新冠疫情總體呈現下降趨勢,但一些熱點地區的疫情仍在爆發中。在全球衛生機構的計劃中,今年這個時段正是疫苗快速接種的黃金時期,前線醫療人員應該基本全部免疫、疫情能得到更有效控制,接種普及率愈來愈高。但實際的情況是,新冠疫苗的全球分配嚴重不均,而本應解決這個問題的COVAX則瀕臨失敗。

印度血清研究所淪陷

《華爾街日報》26日報道,由於印度疫情持續爆發,與COVAX簽署疫苗生產協議的印度血清研究所被禁止出口新冠疫苗,這導致COVAX已確定無法向92個發展中國家如期運送疫苗。

印度血清研究所能夠以更多人可負擔的價格生產新冠疫苗,過去全球大多數貧窮國家的疫苗都來自印度血清研究所,但印度愈來愈失控的疫情,迫使印度政府決定在今年年底前禁止疫苗出口。在過去,COVAX已出貨的7,200萬劑新冠疫苗中,有2,000萬劑來自於此,而原定5月底前運送的1.4億劑疫苗則確定跳票。

共同機制 共同基金 共享疫苗

《華爾街日報》報道,COVAX計劃原自於美國流行病學家柏克利(Seth Berkley),他在2020年春天新冠肺炎疫情爆發初期,設想出一種覆蓋全球近十億脆弱人口的疫苗分配計劃,世界各國以共同的機制購買疫苗,其中最富裕的國家應為其國內10%的人口購買疫苗,同時為另外92個貧窮國家提供疫苗補貼,讓貧窮國家免費獲得疫苗,以期能讓每個國家的醫療人員、年長者優先免疫,然後再讓其他人群陸續接種。按照計劃,集中購買不但能幫助窮國,也能更容易管理疫苗研發的風險與成本。

這個計劃獲得世衛總幹事譚德塞認可,並在去年4月下旬獲得歐洲國家領導人支持。在世衛、全球疫苗免疫聯盟(GAVI)及流行病預防創新聯盟(CEPI)主導下,COVAX於去年6月與阿斯利康、牛津大學、印度血清研究所簽署新冠疫苗合約。全球主要國家也陸續對COVAX計劃表示支持,許多國家積極參與或捐款。

資金短缺 統籌困難

不過,儘管獲得許多捐款承諾,現金到位的速度卻不如預期,GAVI無法在資金不足的情況下簽署疫苗購買承諾。與此同時,承諾參與計劃的富裕國家也在優先購買各自國內需要的劑量。不僅如此,每個國家都向COVAX提出自己的要求,有些國家要求選擇可購買的疫苗,有些則要求提供可交換的劑量,而貧窮國家也有自己的要求。資金、統籌上的困難導致疫苗交易被推遲,令COVAX趕不上富裕國家下訂單的速度。儘管不少國家後來直接捐錢,但無助解決疫苗短缺的問題。一直到去年年底,COVAX僅完成阿斯利康疫苗和印度血清研究所的購買計劃。

除此之外,雖然COVAX一直在懇求各個國家捐贈多餘的疫苗,但因為印度、南非變種病毒肆虐,引發是否需要接種第三劑的擔憂,因此有關捐贈多餘疫苗的討論停止,加上製造商近期面臨生產原料的短缺,捐贈多餘疫苗可能性愈來愈低。

今年5月,COVAX與莫德納達成購買五億劑的協議,美國拜登政府則計劃6月捐出8,000萬劑疫苗,歐盟承諾捐贈一億美元。加上COVAX與強生達成的五億劑口頭協議,COVAX還有很大的疫苗缺口。

WHO批評疫苗外交

COVAX計劃雖然仍在持續,但快速公平分配疫苗的初衷顯然已經無法達成,其根本原因在於各個國家在面對疫情威脅時,仍以本國國民優先,而一些國家則將多餘的疫苗用作「疫苗外交」換取地緣政治好處。

根據資料,一些最富裕國家訂購了超過國內人口數倍的疫苗劑量,其中加拿大訂購了3.38億劑,足夠全國人民接種五劑以上;英國訂購4.57億劑,是其人口的3.6倍;美國訂購12億劑,是其人口的兩倍,而非洲聯盟合計訂購6.72億劑,僅為其人口的38%。

另一方面,疫苗外交也是COVAX失敗的原因之一,許多國家即使願意捐贈疫苗,也會以對自己更有利的方式捐贈。

世衛總幹事譚德塞本月10日批評,一些國家利用新冠疫苗獲得競爭優勢,換取被捐贈國的市場准入和影響力,他認為在此時此刻進行地緣政治操作是不應該的。「疫苗外交不是合作,不能通過這種方式戰勝疫情」,「如果你為資源而競爭,或者如果你為地緣政治優勢而競爭,那麼病毒就會獲得優勢。」譚德塞說。

目前GAVI正與中國藥集團等疫苗製造商進行談判,希望擴大COVAX疫苗取得管道。(編輯:李世達)

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