老年弱聽不輕視 家人支持最重要
07/10/2019
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據世界衛生組織估計,弱聽人士當中,每三人便有一位是65歲以上的長者。

澳門健康協會高級顧問伍可怡小姐。

與其無奈地接受弱聽帶來的溝通困難,家人可主動陪伴長者去安排接受聽力測驗。

弱聽問題會將長者的聽力悄悄地偷去,病發初期是難以發現的。

現今助聽器科技已由早期的傳統模擬式,發展到今天的全數碼式,聲音質素及抗噪能力明顯改善。

以美國為例,助聽器使用率大約只有20% 至25% ; 中國的使用率則更低。

助聽器使用率偏低,主要和弱聽性質、經濟考慮、個人需求、對助聽器的態度及社會偏見有關。

配偶或親友的鼓勵、家人心理上的認同,是促使弱聽人士者由抗拒轉變成使用助聽器的決定性原因。

弱聽在導致殘疾的主要原因中排行第四,為全球帶來嚴重的疾病負擔。弱聽問題會悄悄地偷去長者的聽力,也會導致與家人溝通出現困難。據世界衛生組織估計,在弱聽人士當中,每三人便有一位是65 歲以上的長者,問題絕對不容忽視。(圖:相關機構)

老年性弱聽一般和聽力系統退化相關,通常雙耳的聽力會慢慢減弱,有時亦會伴隨耳鳴一同出現。由於聽力是在多年間逐漸退化的,所以許多長者初時都未有察覺自己的聽力問題,直至聽力每況愈下,才留意到弱聽的嚴重性。

隨著全球人口老化和城市出生率偏低,我們可以想像長者人口勢必增加;老年性弱聽亦必然成為公共衛生之一大課題。

從身到心了解弱聽

以往,大部分人認為弱聽只是個人的健康功能障礙,和別人以至社會的關係不大。但是,如果我們參閱世衛在2001年發布的「國際健康功能與身心障礙分類系統」(International Classification of Functioning,Disability and Health, 簡稱ICF),大家不難發現個人的健康狀況,其實與身體功能、活動、社會參與、環境因素及個人因素息息相關。

與認知能力退化有關

就老年性弱聽而言,聽力測驗雖然是弱聽診斷的重要部分,但並不能量化長者因弱聽而面臨的障礙程度。弱聽不但令長者溝通困難,亦會帶來一些安全風險;例如在就醫時未能了解病況和用藥指引,或者在危急時難以聽到警報。近年,更有證據指出老年性弱聽與長者認知能力退化有明顯關聯。亦有海外研究發現,弱聽除了影響患者外,亦對伴侶和成年子女的身心有著負面影響。

有效處理老年性弱聽

老年性弱聽不會逆轉,但亦可以有效處理;透過助聽器改善聽力仍是現時世界各地最常見的聽力復康方案。研究發現,助聽器能減輕弱聽帶來的心理、社交及情緒影響,亦減少長者的孤獨感和抑鬱情緒。多年來,助聽器科技已發展到今天的全數碼式,聲音質素及抗噪能力明顯改善;部分品牌型號亦具備雙耳同步、移頻、充電等嶄新功能。即使助聽器的效益已獲科研支持,但願意使用的人依然較少。以美國為例,助聽器使用率大約只有20%至25%;中國的使用率則更低。

家人支持舉足輕重

長者弱聽問題最初是難以發現的,如果在收看電視或收聽收音機時音量過大,又或在電話中出現溝通困難,家人也許需要留意家中長者是否開始有聽力問題,主動陪伴長者去安排接受聽力測驗,且支持他們去準備聽力復康旅程。

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