日本能否再次強大起來
23/10/2020
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日本能否再次強大起來

Bill Emmott

曾任經濟學人雜誌主編,其最新著作是日本的未來更加女性化。Copyright:Project Syndicate, 2020.

日本新任首相菅義偉已提出了一系列雄心勃勃的政治構想,其中包括數位化政府服務和振興日本地區銀行的計劃,但他仍未能找到在日本公眾中引起共鳴的貫穿始終的主題。這裡有個想法:他應當宣布到2030年,日本將最大限度地開發利用該國唯一一種自然資源,也就是他的民眾。

早在20世紀80年代,當其他國家以敬仰的眼光看待日本,希望汲取有關如何管理經濟的經驗時,人們就認為日本經濟實力的關鍵在於該國能充分地發揮民眾的才能。

為換取人才對企業的忠誠,日本的高中和大學畢業生均可終身享受由雇主提供的發展和培訓。但當然,這種機制僅適用於半數人口:也就是日本的男性。

日缺乏女性領袖的原因

40年後,日本仍擁有優秀的教育系統,而且,已從根本上改變了性別不平等。20世紀80年代,多數日本婦女僅接受兩年的大專教育。相比男性的35~40%,女性4年制大學入學率不到15%。這樣的「教育差異」,解釋了日本為什麼迄今為止鮮有女性領袖。

但過去30至40年來,日本女孩高中畢業進入4年制大學的比例已經提升到50%,而男性這一比例則為55%。儘管日本「人力資本」(教育和人才)實現了大規模擴張,但無論男女,其有效部署情況卻依然滯後,甚至在某些領域發生了逆轉。現在日本勞動者的學歷和就業狀況不匹配度極高。

上述悖論的根源可以追溯到1990~92年的股票和房地產價格暴跌,以及由此造成的巨大社會和經濟壓力。不久後,中國的崛起又帶來了新的競爭。自那以後,歷任日本政府在大企業的慫恿下,放棄了傳統的高工資和高保障策略,轉而實行廉價勞動力策略。

廉價勞動力策略

20世紀90年代,80%的日本勞動者握有永久性、高保障合同。但截至2019年,近40%的人僅有不安全的短期合約,究其原因是過去30年來勞動力法規的不斷放鬆。此外,隨著工作年齡人口不斷減少,企業招募了成千上萬女性和退休人員。而上述群體中超半數女性和幾乎所有退休人員簽訂的都是短期合同,其中不少人僅能賺取最低工資。

儘管廉價勞動力有助於支撐企業利潤,但近幾十年來成為該國經濟增長緩慢的一大原因。長期以來,家庭消費一直疲軟,因為無論勞動力市場條件多麼緊張,都未能帶來工資的上升。而且,因為企業在培訓和發展方面的支出一直在下降,而相對貧困率卻不斷上升。

日女性勞動率超越美國

廉價勞動力策略在日本20世紀90年代金融危機後,作為避免大規模失業的緊急措施或許適用,但對於一個身處技術前沿、受過高等教育的老齡化國家,將其作為長期戰略是沒有道理的。

在2014年1月召開的世界經濟論壇年會上,前任首相安倍晉三曾大膽宣布要將日本「打造成女性的閃耀之所」。而2015年後,安倍政府常常吹噓日本的女性勞動參與率已經超過美國。但因為廉價勞動力策略依然完好無損,女性的工作品質並沒有與其數量保持同步。

結果是自20世紀80年代以來,在女性教育收益方面的效益一直被壓制著。可以肯定,20世紀90年代和21世紀畢業的新一代,受過大學教育的女性正在走向成熟,其中有些人可能很快就會擔任更重要的職務。但對於絕大多數日本女性而言,勞動力市場條件依然是受到嚴重限制。

日本不應打造成美國

太多男性和女性受困於低薪和工作不穩定,幾乎可以肯定,這是造成日本低結婚率和生育率的重要因素。而這反過來又導致人口總數持續下降,從而限制了經濟持續復蘇。

菅義偉上個月上任時,曾承諾「要建設一屆為人民服務的內閣」。要想兌現自己的諾言,他必須確保國家經濟戰略的核心是日本民眾。日本迫切需要發展和部署國內人口所蘊含的人力資本,重新以高薪、高生產率社會來取代實行了30年之久的廉價勞動力政策。日本應當將自身打造為亞洲的瑞士,而不是美國。

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