美國正處疫情最危階段
16/09/2020
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美國正處疫情最危階段
美國正處疫情最危階段

美國這場危機的更危險階段,可能就在當下而非今年春天。(美聯社圖片)

巴里.艾申格林

加州大學伯克利分校教授,他的最新著作是《民粹的誘惑:當代的經濟不滿和政治反應》。Copyright:Project Syndicate, 2020.

今年4月是美國新型冠狀病毒危機最引入注目及最危險的一個時期。死亡人數激增,冷藏車從紐約各大醫院運走成堆的屍體,呼吸機和個人防護設備極度短缺。經濟如眾人所料一路暴跌,失業率則飆升至14.7%。

但自那時起醫療和防護設備的供應有所改善,醫生逐漸搞清楚什麼時候應該或停止給患者上呼吸機,我們也認識到了保護老年人等各類脆弱群體的重要性。如今受感染者的平均年齡有所下降,從而令死亡人數進一步減少。在《冠狀病毒援助,救濟和經濟安全法案》的幫助下,經濟活動雖然仍處於較低水準,但也已經穩住了。

一切或許是一面之詞

實際上,美國這場危機的更危險階段可能就在當下而非今年春天。隨著治療水準的提高和感染者年齡分佈的變化,死亡率正在下降,但每日死亡人數仍有1,000人左右。這與4月初的水準相符,也反映出新感染病例數量再次比原本高出50%的事實。

無論如何計算,死亡率都只是病毒所導致的其中一種損失而已。許多新型冠狀病毒感染倖存者,將繼續遭到慢性心血管疾病和心智機能受損的折磨。如果每天新增4萬個病例算是一個新常態,那麼對發病率以及對人類健康和經濟福利,的影響將是極為可怕的。

接受每天死一千人

不管你認同與否,有種種跡象表明許多美國人,或至少是他們當前的領導人,願意每天接受4萬例新增病例和1,000例死亡。他們逐漸對這些數字習以為常,對封鎖措施感到不耐煩,也把佩戴口罩的行為政治化了。

而這對經濟來說也是一個更加危險的階段。政策制定者在3至4月的時候間使出了渾身解數去遏制經濟危機,但如果經濟再次掉頭向下,現在就拿不出那麼多政策支持了。儘管美聯儲總是可以制定另一項資產購買計畫,但它已經將利率降低至零,並積累了一大堆相關資產,這也是美聯儲官員一直敦促國會和白宮採取行動的原因。

不幸的是,國會似乎無法重現在3月的兩黨合作局面。每周600美元的補充失業救濟金已不再生效。特朗普總統和其他共和黨領導人針對「民主黨主導」城市的分歧性言論,暗示著各州和地方政府也只能自食其力了。

二次探底將無招可用

由此可見美國若出現第二次新型冠狀病毒感染潮,出現二次經濟探底,將無法獲得在春季時的額外貨幣和財政支持。

至此大家唯一能指望的靈丹妙藥則是疫苗,但它實際上卻是最為兇險的。

無論三期臨床試驗能否確認其安全和有效性,極有可能有一款疫苗於10月下旬在特朗普的緊急命令下面世。這讓人聯想起當年在福特總統指示下倉促上市的豬流感疫苗,這也是在總統大選迫在眉睫時的舉措,並導致吉蘭.巴雷綜合征(Guillain-Barré syndrome)和多人死亡。

人們對疫苗的懷疑

因此這種危險不僅來自於一款有缺陷疫苗所帶來的副作用,還令人憂心的是在疫情之後,人們對疫苗作用的懷疑態度無論如何都會有所上升,因為本應擅長應對這類事件的公共衛生部門竟然無所作為。

研究表明,疫情期間的生活經歷,令人對疫苗安全性的信心產生負面感受,並且使受影響者抗拒為其子女接種疫苗。對於那些在疫情期間尚處於「可塑性年齡」(18~25歲)的個人來說,情況尤其如此,因為在這個年齡段人,開始形成對公眾政策的態度並會一直延續下去。

當前不同之處在於特朗普及其黨羽,那些不負責任且不可靠的言論做法,可能令問題變得更加糟糕。因此如果不採取措施去使公眾確信科學程式的獨立性和完整性,我們將只能選擇實施「群體免疫」,那意味著我們根本無從選擇,只能去承受新型冠狀病毒的許多已知和疑似合併症狀。

所有這些都預示著美國這場危機最危險的階段極有可能在下個月開始,而且別忘了流感季節也將在10月到來。

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