「不對稱有機催化」先驅

德美學者獲諾貝爾化學獎

作為2021年諾貝爾獎自然科學獎的最後一項,被稱作「理綜獎」的諾貝爾化學獎6日下午揭曉,由德國化學家李斯特(Benjamin List)和美國有機化學家麥克米倫((David W.C.MacMillan)共享殊榮,以表彰他們對於「不對稱有機催化」方面作出的重要貢獻。有機催化是一種高精確度的工具,可用於分子建構,對藥學研究做出重大貢獻,也有助於讓化學相關產業更環保,為人類帶來頗多裨益。 諾貝爾官網指出, 分子構建是一項充滿挑戰又極具藝術創造性的工作。許多科學與工業領域都倚賴化學家建構分子的能力,例如研發新材料、新電池、新藥物。建構分子則依賴於催化劑,它們能控制化學反應的速率,且本身不會成為最終反應產物,例如催化劑可以將汽車廢氣中的有毒物質轉化成無害分子,人體內含有數以千計的酶(又稱酵素),可以分解出生命所需的分子。 過去研究人員一直以為只有兩種催化劑——金屬和酶。而李斯特和麥克米倫則在2000年各自獨立地開發了第三種催化劑,它被稱為「不對稱有機催化」,是建立在小的有機分子上。 有機催化劑是一個由碳原子組成的穩定架構,更活躍的化學基團可以附著在上面,包括常見的元素如氧、氮、硫、磷等,因此這類催化劑較不傷害環境,成本也較低。 「不對稱催化」令藥物更安全 而有機催化劑之所以能夠廣泛運用,關鍵就在於它們具有「不對稱催化」的能力。分子建構過程中,經常會出現兩種不同的分子形成的情況,就像我們的左手與右手,互為鏡像。許多藥物分子的兩個鏡像,其中一個是活躍的,而另一個有時會產生不良影響。例如1960年代作為抗妊娠藥物被大力推廣的沙利度胺,分子的一個鏡像具有抑制妊娠反應活性,而另一個卻對胎兒有致畸性,結果導致數千個發育中的胚胎嬰兒嚴重畸形。而「不對稱催化」可以幫助化學家選擇需要的其中一種。 雖然2000年才問世,但有機催化的發展突飛猛進,李斯特與麥克米蘭至今仍是這個領域的領導者,顯示有機催化能夠驅動多種化學反應,供各行各業——從治療疾病的新藥到新型太陽能電池——的研究人員運用,因此造福於全人類。 「理綜獎」回歸傳統化學 資料顯示,李斯特與麥克米蘭現年都是53歲,其中李斯特出生於德國法蘭克福,目前是德國馬克斯.普朗克煤炭研究所所長,麥克米蘭則出生於英國,目前是美國普林斯頓大學教授。兩人將獲頒金質獎章、證書,並均分1,000萬瑞典克朗(約920 萬澳門元)獎金。 諾貝爾化學獎一度被認為是「理綜獎」,獎勵過很多傳統化學家,也獎勵了不少與化學交叉的工作。此次獎勵「不對稱有機催化」,則被認為是回歸到傳統化學。

07/10/2021
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美富豪榜出爐首富仍是他

特朗普25年來首度落榜

《福布斯》雜誌5日發布2021年度美國富豪榜,電商巨頭亞馬遜創辦人貝佐斯以2,010億美元的身家,連續四年蟬聯榜首,並成為首位身家超過2,000億美元的富豪。電動車特斯拉創辦人兼CEO馬斯克的財富一年內增加1,200億美元,達1,905億美元位居第二。社交平台舵手朱克伯格擁有1,345億美元身家,登上第三位。微軟創始人比爾蓋茨以1,340億美元的財富額名列第四,自1991年以來首次跌出榜單前兩名。 榜單顯示,2021年度400位富豪財富總額增長40%,達到45,000億美元。前20位富豪的總財富額度更達到前所未有的水平——相比去年增加5,000億美元,達到18,000億美元,比加拿大國內生產總值(GDP)還要多。這次要想進入榜單前20名,要擁有360億美元財富,亦是有史以來最多。 房地產拖累特朗普財富縮水值得留意的是,美國前總統特朗普25年來首次跌出該榜單。他在1982至1989年連續七年登上《福布斯》美國400富豪榜,其後從1996到2020年,連續25年登上該榜單。2020年,他在榜單上的排名為第339位,2019年排在第275位。 《福布斯》估計,2021年度特朗普身家約為25億美元,距離今年福布斯400強美國富豪榜的門檻還差四億美元。但自新冠大流行開始以來,特朗普財富縮水六億美元。科技股、虛擬貨幣和其他資產在疫情時代蓬勃發展,但特朗普的核心資產房地產則委靡不振。

07/10/2021
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研究氣候暖化及「複雜系統」

美德意學者奪諾貝爾物理學獎

諾貝爾獎「開獎周」5日進入第二天,瑞典皇家科學院揭曉諾貝爾物理學獎,由美籍日裔學者真鍋淑郎、德國學者哈塞爾曼(Klaus Hasselmann)和意大利學者帕里西(Giorgio Parisi)共享殊榮,更可抱回1,000 萬瑞典克朗(約920萬澳門元)獎金,以表彰他們在「增進人類對複雜物理系統的理解」,所做的突破性貢獻。 翻開諾貝爾物理學獎120年的頒獎史,從原子核研究至宇宙探索,一項項突破性研究,改變了人們的生活,也書寫着人類的未來。獲得今屆一半諾貝爾物理學獎的意大利量子理論教授帕里西, 因發現「複雜系統」(complex system) 革命性理論而獲得大眾肯定;美籍日裔氣象學家真鍋淑郎與德國知名海洋學家與氣候建模師哈塞爾曼,則成功為地球氣候變化、以量化可變的模型,可靠地預測全球變暖的現象,而共享另一半諾貝爾物理獎。 諾貝爾官網指出,真鍋的研究展示了大氣中二氧化碳含量的增加,如何導致地球表面溫度升高,而哈塞爾曼的部分研究,則被用於證明大氣溫度升高,是由於人類排放的二氧化碳。 50年前預測全球暖化無人信真鍋和哈塞爾曼都是氣象學者,這也是諾貝爾物理學獎首度頒發給氣象學者。據日本TBS電視台報道,真鍋1958年從東京大學研究所畢業後,赴美國發展,成為美國國家海洋暨大氣總署研究員;1997年回日本,在當時科學技術廳的暖化研究團隊任職;2001年再次回到美國發展,現任普林斯頓大學高級研究員,並已取得美國國籍。日本放送協會(NHK)報道指出,包含取得美國國籍者在內,真鍋是第28位獲得諾貝爾獎的日本人;若單以物理學獎來看,真鍋是第12位獲得諾貝爾物理學獎的日本人。 高齡90歲的真鍋是研究地球暖化的先驅,他認為二氧化碳的增加,會導致地球表面溫度升高。 在1960年代,真鍋建立大氣環流的3D模型理論,被視為是新一代氣象預報,以及全球暖化模型的開端。哈塞爾曼則在十年後創建了一個將氣候和天氣聯繫在一起的模型,從而真正解釋所謂「天有不測風雲」與氣候變化有直接關連,讓科學家得以從氣候的預測解釋天氣的變化。哈塞爾曼更開發了識別方法,尋找人類活動在氣候中留下印記。他的方法在今天已被用來證明氣溫升,是人類排放二氧化碳的結果。 不過在當時,沒人認為這些預測會成真,還反問「地球怎麼可能暖成這樣?」歷經半世紀,直到近幾年全球暖化相關現象真的發生,才讓人類重視此議題,終於知道他們的研究早在預示人類社會如何走向危險的、極端暖化的未來。 解釋複雜系統 讓預測成為可能帕里西的研究領域則為量子場論,統計力學和複雜系統,現任羅馬第一大學的量子理論教授。 在1980年代,他在看似無序的物理現象中,發現了一個隱藏的模式,這個模式可以解釋在「複雜系統」中一些物理變化的規律。 「複雜系統」是指多個可能相互作用的組成成分所組成的系統,如地球的人腦、社會全球氣候、經濟的組織和宇宙等。因為各元件與系統、環境之間的依賴性、關係、相互作用,「複雜系統」本身就是行為本質上難以建模的系統。帕里西的發現成功解釋讓人們理解和描述許多不同看似完全隨機的現象,而且不僅在物理學上,在其他非常不同的領域,例如數學、生物學、神經科學和機器學習上也可以應用。

06/10/2021
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實時天氣

溫度
18°C
濕度
83%
氣溫下降。多雲。有幾陣微雨。吹4至6級偏北風及有陣風。
天氣資料由地球物理暨氣象局提供
在澳門時間 2021-10-21 21:00 發佈

七日預報

10月22日 (五)
溫度 19°C
濕度 98%
密雲。有幾陣雨。吹4至6級偏北風及有陣風。
10月23日 (六)
溫度 21°C
濕度 90%
大致多雲。吹4至5級北至東北風及有陣風。
10月24日 (日)
溫度 23°C
濕度 85%
多雲,短暫時間有陽光。吹3至5級北至東北風及有陣風。
10月25日 (一)
溫度 25°C
濕度 80%
多雲,部份時間有陽光。吹3至4級北至東北風。
10月26日 (二)
溫度 27°C
濕度 85%
天晴,部份時間多雲。吹3至4級東北風。
10月27日 (三)
溫度 28°C
濕度 85%
天晴,部份時間多雲。吹3至4級東北風。